Lawrence, o Larry, Summers es un economista estadounidense que fue secretario del Tesoro durante el gobierno de Bill Clinton. En 2008 se unió a la Junta Asesora de Transición Económica del presidente electo Barack Obama. En 1991, Larry Summers se incorporó al Banco Mundial para desempeñarse como economista jefe. Durante su tiempo allí, escribió el ahora infame memo de Larry Summers, discutiendo la contaminación y sus implicaciones en el mundo en desarrollo.

Larry Summers fue secretario del Tesoro durante el ex presidente estadounidense Bill Clinton.

El memo de Larry Summers es el nombre que se le da tanto a un memo escrito por un miembro del personal como a un aparte agregado a ese memo. El memorando de Larry Summers nunca se ha hecho público, pero el autor, Lant Pritchett, lo ha discutido un poco en público. Parece haber discutido sobre todo el hecho de que las políticas de libre comercio en ese momento aplicadas agresivamente por el Banco Mundial probablemente tendrían un impacto negativo en el medio ambiente de muchos de los países en desarrollo a los que se estaban aplicando. Larry Summers firmó este memorando, pero la historia real fue añadida en un aparte.

El aparte del memo de Larry Summers causó un gran revuelo en todo el mundo del desarrollo. Señaló, sin pelos en la lengua, que de hecho tiene un estricto sentido económico exportar más contaminación al mundo en desarrollo. El memorando de Larry Summers sugiere que las “industrias sucias” deberían exportarse a “PMA [países menos desarrollados]” por tres razones principales:

En primer lugar, la medición de los costes sanitarios empleados analiza la pérdida de ingresos sufrida como resultado de que los trabajadores potenciales estén enfermos o tengan menos capacidad para trabajar. Dada esta medida, el memorando de Larry Summers señala que uno querría que una nación con salarios bajos sufriera los costos de salud. Dado que las naciones con salarios altos perderían una gran cantidad de poder económico por cada trabajador incapacitado por una enfermedad, el memorando de Larry Summers sostiene que las industrias que pueden causar tales enfermedades deberían trasladarse a países con salarios bajos. Resume esto claramente como: “Creo que la lógica económica detrás de arrojar una carga de desechos tóxicos en el país con salarios más bajos es impecable y debemos enfrentar eso”.

En segundo lugar, el memo de Larry Summers afirma que muchas naciones en desarrollo están de hecho poco contaminadas en comparación con las naciones desarrolladas. Dado que, argumenta, los costos de la contaminación se vuelven exponencialmente mayores a niveles más altos, tiene sentido llevar grandes cantidades de contaminación a áreas donde hay poca o ninguna, y donde el costo es, por lo tanto, insignificante. Menciona a Los Ángeles y la Ciudad de México como regiones tan saturadas de contaminación que agregar más las dañaría inmensamente.

Por último, el memorando de Larry Summers sostiene que el deseo de un medio ambiente limpio está relacionado con los ingresos de la población. Una población de bajos ingresos, señala, tiene menos posibilidades de sobrevivir hasta una edad en la que pueden ocurrir ciertas enfermedades, como el cáncer de próstata, por lo que las personas en el mundo desarrollado sufrirán más por las industrias que aumentan las posibilidades de cáncer de próstata. Al mismo tiempo, señala, una gran oposición a la contaminación se basa en motivos estéticos, y el deseo de un aire estéticamente atractivo será menos importante para los miembros de las poblaciones empobrecidas que para los de las poblaciones ricas.

Después de que se filtrara el memorando de Larry Summers en 1992, hubo una fuerte protesta en su contra. El Secretario de Medio Ambiente de Brasil en ese momento escribió una carta mordaz a Summers, solicitando que renunciara a su cargo en el Banco Mundial y señalando la lógica de la carta como indicativa de una forma de pensar destructiva entre ciertos economistas, señalando , “Tu razonamiento es perfectamente lógico pero totalmente loco”.