Descubre los tipos de osos y sus características

Los osos, clasificados en la familia Ursidae , son carnívoros parecidos a los perros que se caracterizan por su gran tamaño, patas rechonchas, cinco garras no retráctiles, pelo enmarañado, un hocico grande y dietas omnívoras. Hay ocho especies de osos supervivientes: el panda gigante (vegetariano), el oso de anteojos (un oso relativamente pequeño nativo del oeste de América del Sur), el oso pardo (el oso más familiar), el oso negro americano (algo más pequeño que el oso Oso pardo), el oso polar (uno de los carnívoros terrestres más grandes que existen), el oso negro asiático (estrechamente relacionado con el oso negro americano), el oso perezoso (un oso arbóreo que vive en los bosques de las tierras bajas del subcontinente indio) y el Sun Bear (el oso más pequeño, de pelo corto, que vive en los bosques tropicales del sudeste asiático).

Panda gigante joven en un árbol.

Los miembros de la familia Ursidae muestran una interesante variedad de tamaños y dietas, a pesar de que solo hay ocho especies. Los machos de Sun Bear solo pesan 66-112 lb (30-51 kg), mientras que tanto el Polar Bear como el Brown Bear pesan hasta 1,500 lb (680 kg). Aunque el oso polar a menudo se cita como el carnívoro terrestre más grande que existe, puede ser igualado por el oso pardo o superado por grandes cocodrilos de agua salada, aunque estos pasan mucho tiempo en el agua. Está mejor etiquetado como uno de los dos carnívoros exclusivamente terrestres más grandes que existen .

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Panda rojo trepando a una rama.

Los osos, que se separaron de sus ancestros cánidos hace unos 38 millones de años, han sido animales terrestres dominantes durante muchos millones de años, tanto en América del Norte como en Eurasia. Aunque existen muchos animales más grandes en el rango del oso, como hipopótamos, rinocerontes y elefantes, los osos son particularmente notables por ser más numerosos que todos estos, tener un rango más amplio y ser de mayor peligro para los humanos. El oso pardo ha sido cazado desde tiempos prehistóricos por su carne y su piel, y ocupa un lugar destacado en la mitología mundial.

El oso más grande del mundo es el oso polar.

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Con especies nativas en todos los continentes, excepto África, Australia y la Antártida, los osos tienen una amplia gama que da testimonio de su éxito evolutivo. A excepción del panda gigante, que come exclusivamente bambú , y el oso polar, que es exclusivamente carnívoro, los osos tienen una dieta omnívora flexible, que incluye frutas, brotes frescos, nueces, pequeños invertebrados y vertebrados como roedores y peces. Se encuentran entre los animales de mayor distribución, que se encuentran desde Argentina hasta los confines más lejanos del Ártico.

El oso negro americano es una de las ocho especies de osos supervivientes.

 

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