Los corticosteroides son formas sintéticas de una hormona natural conocida como cortisol y se utilizan para tratar el dolor y la inflamación. Los efectos secundarios potenciales de estos medicamentos, como la presión arterial alta, el aumento de peso y la diabetes , llevan a muchas personas a considerar alternativas a los corticosteroides. Los analgésicos de venta libre como la aspirina , el ibuprofeno o el acetaminofén se utilizan con frecuencia como sustitutos de los corticosteroides. En muchos casos, se pueden usar suplementos de hierbas como caléndula, dong quai y hamamelis en lugar de corticosteroides. También se pueden usar fisioterapia, compresas frías o terapia de calor en lugar de corticosteroides.

Los efectos secundarios de los corticosteroides pueden incluir presión arterial alta.

Los analgésicos de venta libre se pueden usar como alternativas a corto plazo a los corticosteroides en algunas situaciones. Los medicamentos como la aspirina y el ibuprofeno contienen propiedades antiinflamatorias y pueden ser particularmente útiles para quienes padecen enfermedades como el lupus o la artritis reumatoide . El uso excesivo o prolongado de estos medicamentos puede provocar daño renal o trastornos del sistema circulatorio. El acetaminofén es más suave para los riñones, pero puede causar daño hepático cuando se usa durante períodos prolongados.

Los efectos secundarios de los corticosteroides pueden incluir aumento de peso.

La caléndula y el hamamelis se pueden usar como alternativas a los corticosteroides cuando se necesitan medicamentos tópicos. El hamamelis se puede usar sin diluir para tratar afecciones inflamatorias como el eccema y las hemorroides, mientras que la caléndula a menudo se agrega a las cremas para la piel y se puede usar para tratar la inflamación causada por picaduras de insectos, picaduras de abejas u otros trastornos de la piel. Si bien el hamamelis se considera seguro para la mayoría de las personas, puede producirse una irritación leve de la piel en el lugar de aplicación. Los efectos secundarios de la caléndula son raros, pero pueden incluir reacciones alérgicas entre las personas sensibles a esta hierba.

El dong quai se puede utilizar como alternativa a los corticosteroides.

Dong quai es una de las alternativas orales más populares a los corticosteroides. Se cree que este suplemento reduce la inflamación en la sangre y el tracto digestivo y se puede usar para tratar trastornos circulatorios o enfermedad inflamatoria intestinal. Puede ocurrir una mayor sensibilidad al sol o fluctuaciones hormonales cuando se toma dong quai, especialmente en dosis altas. También se han informado trastornos de la coagulación sanguínea entre algunas personas que usan este remedio a base de hierbas.

El hamamelis se puede utilizar para tratar enfermedades inflamatorias.

Se pueden usar bolsas de hielo o compresas tibias para tratar el dolor y la inflamación en algunos casos, según las instrucciones dadas por el médico supervisor. También se puede recomendar fisioterapia para que se pueda desarrollar un programa de ejercicio individualizado basado en necesidades específicas. Si bien las alternativas a los corticosteroides pueden ser beneficiosas para muchas personas, estos métodos de tratamiento no deben utilizarse como sustitutos de la atención médica adecuada. Se debe consultar a un médico u otro profesional de la salud antes de comenzar cualquier programa de tratamiento nuevo.

El ibuprofeno se puede utilizar como alternativa a los corticosteroides.