Los países en desarrollo podrían utilizar barreras arancelarias en un intento por proteger a los productores pioneros.

Algunas barreras al comercio internacional incluyen diferencias de idioma, cultura, leyes y regulaciones. Las empresas comerciales también pueden encontrar malentendidos sobre los términos de los contratos, lo que genera problemas con el pago de los bienes, el flete o el seguro. Las leyes sobre la tierra, el empleo, la propiedad intelectual y la salud pública son diferentes de un país a otro y pueden causar problemas a las empresas internacionales. Los movimientos en los tipos de cambio de divisas y el aumento de la inflación o las tasas de interés en el país extranjero son una trampa para los comerciantes incautos. Los aranceles y las cuotas sobre los bienes importados, combinados con los subsidios para las industrias nacionales, cargan los dados contra las empresas extranjeras en muchos países.

Debido a los avances tecnológicos, los buques de carga han reducido una barrera que alguna vez fue importante para el comercio internacional.

El transporte de mercancías alguna vez fue una de las barreras al comercio internacional, pero el desarrollo de los buques de carga modernos , la contenerización y los puertos de contenedores sofisticados, incluidos los puertos secos interiores, llevaron a que estos problemas logísticos disminuyeran. Los malentendidos en los contratos internacionales se han reducido mediante el desarrollo de términos contractuales estandarizados, mientras que los gobiernos a menudo brindan apoyo, como garantías, a las empresas que buscan financiamiento para las exportaciones. Es posible que las empresas deban buscar asesoramiento para protegerse contra los movimientos de divisas y los riesgos financieros de la negociación en otro país, incluida la inflación y las tasas de interés fluctuantes.

Algunas barreras al comercio internacional incluyen diferencias de idioma, cultura, leyes y regulaciones.

Al establecer una sucursal o subsidiaria en otro país, las empresas deben lidiar con las leyes de licencias, el derecho de sociedades, las regulaciones de inversión y las normas fiscales. Por lo general, necesitan asesoramiento empresarial local para hacer frente a estos problemas, pero también puede haber oportunidades como zonas francas o zonas económicas especiales en el otro país. Las normas de salud y seguridad pueden causar problemas a las empresas que operan en determinadas industrias, incluidas las industrias de alimentos y productos para niños. Algunas empresas pueden necesitar modificar sus productos para tener en cuenta las costumbres y gustos locales.

Algunos países pueden imponer regulaciones a las importaciones y exportaciones que limitan el comercio internacional.

Las barreras más visibles al comercio internacional son los aranceles y las cuotas. Los países industrializados a menudo establecen aranceles elevados a los productos agrícolas importados y pueden combinarlos con subvenciones para sus propios productores agrícolas nacionales. También pueden imponer cuotas que limitan la cantidad de ciertos productos manufacturados que se importan cada año. Los países en desarrollo pueden imponer barreras arancelarias a las importaciones de bienes en determinadas industrias para proteger a sus propios productores pioneros. A pesar del acuerdo general de que el proteccionismo es perjudicial para el comercio internacional y los ingresos nacionales, los países generalmente se preocupan por sus propios intereses nacionales al considerar las cuestiones comerciales.

International organizations such as the World Trade Organization (WTO) host talks and negotiations on barriers to international trade. These often center on sensitive issues such as the tariffs and subsidies on agricultural products, tariffs and quotas imposed on manufactured goods, and barriers to provision of services internationally. Another sensitive issue in international trade is the protection of intellectual property, because international companies often complain that patent protection is insufficient in some countries.