La realidad virtual se utiliza todos los días en varios campos, desde la fisioterapia hasta el entretenimiento. Por mucho que sean las ventajas de lo que la tecnología podría lograr algún día, también deberán considerarse las desventajas de la realidad virtual. Algunos aspectos, como la tecnología que se utiliza, plantean problemas importantes a los desarrolladores y provocan restricciones en los intentos de uso y distribución generalizados. Otras preocupaciones tienen que ver con la implementación de software de entornos virtuales y los límites de lo que se puede y no se puede lograr. Finalmente, existen preocupaciones sobre el impacto social que los entornos inmersivos pueden tener en las personas, así como los efectos psicológicos del uso prolongado.

Las desventajas de utilizar la realidad virtual como entretenimiento pueden incluir el aislamiento social.

Una de las mayores desventajas de la realidad virtual es que la tecnología necesaria para una experiencia inmersiva o natural sigue siendo difícil de alcanzar. Los sistemas hápticos que proporcionan retroalimentación física o permiten una presencia completamente articulada dentro de un entorno son torpes y pueden causar problemas durante el uso. El tipo de hardware que utilizan incluso las pantallas simples montadas en la cabeza puede romper la sensación de inmersión, ya que es necesario realizar ajustes en el dispositivo y componentes como cables y auriculares se convierten en obstáculos para el movimiento natural.

Las desventajas de utilizar la realidad virtual como entretenimiento pueden incluir la falta de reconocimiento de las consecuencias de las acciones en las que participa una persona.

Incluso el hardware y software de realidad virtual más básico destaca otra de las desventajas de la realidad virtual, a saber, el costo. Cualquier sistema que intente proporcionar una experiencia inmersiva requiere algún tipo de pantalla que intente engañar a los sentidos humanos. Estos sistemas son muy costosos y su uso puede resultar problemático, en gran parte porque muy pocas personas tienen los conocimientos técnicos para repararlos o mantenerlos. Además, la mayoría de los sistemas de realidad virtual no son fácilmente intercambiables con hardware diferente, lo que aumenta el costo y reduce el valor a largo plazo de una inversión inicial en dicho sistema.

Aquellos que dependen de la realidad virtual para el entretenimiento y el compañerismo pueden sentirse aislados, lo que lleva a la depresión y la disociación.

Socialmente, algunas de las desventajas de usar la realidad virtual como entretenimiento ya han comenzado a surgir, incluso sin una experiencia que aleje por completo a una persona de los estímulos que la rodean. Un problema es el aislamiento social, en el que el usuario de la realidad virtual se basa más en las interacciones que tienen lugar en un mundo virtual que en las experiencias del mundo real. Esta falta de interacción física verdadera tiene el potencial de crear asociaciones incorrectas que no forman parte de entornos sociales reales. El aislamiento podría eventualmente causar depresión, disociación y otras condiciones, si es lo suficientemente grave.

Otra de las posibles desventajas psicológicas y sociales de la realidad virtual es la desensibilización. Si algunos usuarios usaran la realidad virtual para el entretenimiento de manera extensiva, podrían correr el riesgo de no reconocer las verdaderas consecuencias de las acciones en las que participan o ven. Cuando se traduce al mundo real, en un caso extremo, esto podría provocar una falta de comprensión de los efectos de algunas acciones cuando se realizan fuera del entorno virtual.

La realidad virtual no proporciona las mismas sensaciones que el sol y el aire fresco.