Diferencias entre Mamíferos y Marsupiales: Características y Funciones

Hay tres grupos de mamíferos: mamíferos placentarios , marsupiales y monotremas. Los monotremas solo incluyen el ornitorrinco y cuatro especies de equidna. Los mamíferos restantes son todos placentarios o marsupiales. Los mamíferos placentarios son claramente dominantes, como lo han sido durante más de 65 millones de años, con más de 5.500 especies en todos los continentes excepto en la Antártida. Los marsupiales, con solo 334 especies, se ha hecho un hueco en Australia, donde ha desplazado en gran medida a los mamíferos placentarios. Los marsupiales también se encuentran en pequeñas cantidades en América del Sur y América Central, con una sola especie (Virginia Opossum) en América del Norte.

Una nutria, un tipo de mamífero.

Los marsupiales y los mamíferos placentarios son ambos mamíferos, es decir, tetrápodos de sangre caliente con glándulas sudoríparas que proporcionan leche a las crías y están cubiertos por una capa de piel o pelo. Lo que los distingue entre sí es 1) su modo de reproducción, 2) los genitales y 3) la temperatura de la sangre, que es ligeramente menor que la de los mamíferos placentarios. Durante muchos siglos, los marsupiales fueron considerados mamíferos “primitivos”, pero hay poca evidencia real de esto fuera del sesgo cultural. Debido a que los marsupiales ocupan principalmente Australia y áreas remotas de América del Sur, los científicos los caracterizaron mal hasta mediados del siglo XIX.

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Las crías marsupiales, como las del koala australiano, continúan desarrollándose en una bolsa especial después del nacimiento.

En lugar de permanecer en un útero como los mamíferos placentarios, los marsupiales abandonan el cuerpo de la madre en una etapa muy temprana, subiendo desde la abertura genital hasta una bolsa especial con pezones para la leche. Esta estrategia evolutiva evita la necesidad de una placenta compleja para proteger al feto en crecimiento del sistema inmunológico de su madre. Los marsupiales y los mamíferos placentarios evolucionaron aproximadamente al mismo tiempo, hace unos 125 millones de años, y a pesar de evolucionar por separado desde ese momento, han mostrado una evolución paralela significativa ya que se han irradiado de ancestros parecidos a las musarañas. Para el observador casual sin conocimiento previo de la especie, la única forma de distinguir un marsupial de un mamífero placentario es examinar los genitales.

El numbat es un marsupial bastante desconocido.

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Algunos marsupiales conocidos incluyen el koala , el canguro, las zarigüeyas, las zarigüeyas, los wombats, el demonio de Tasmania, los ratones marsupiales, el bandicoot y especies menos conocidas como el topo marsupial, el numbat, el bilby y el canguro rata almizclado. Los mamíferos placentarios incluyen roedores , ballenas, elefantes, nutrias, caballos, gatos, perros, humanos y muchos más.

Las ballenas son un tipo de mamífero placentario.

Los perros son mamíferos placentarios.

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Las zarigüeyas son los únicos marsupiales que se encuentran en América del Norte.