Los adobos se utilizan por diversas razones en la cocina. Los diferentes ingredientes logran diferentes cosas cuando se usan como adobo . Las razones más comunes para marinar algo son para agregar sabor o hacer jugoso un trozo de carne. Los adobos también se pueden usar para conservar algo, como verduras, o para agregar más sabor a un plato marinándolo después de que se haya cocinado. Hay muchas formas de marinar un alimento, pero algunas de las más comunes son con un adobo a base de ácido, como el vinagre , o con un adobo seco, elaborado con una variedad de especias.

Usar aceite de oliva es una forma popular de marinar pescado, aves y carne.

El beneficio de usar una mezcla de ingredientes para marinar una proteína es que crea un equilibrio de varios sabores que trabajan para realzar el sabor en lugar de cubrirlo. Una mezcla de vino tinto , especias, salsa de soja , hierbas y azúcar puede complementar maravillosamente un bistec a la parrilla. Mezclar salsa de soja, jugo de limón, vinagre, azúcar, cebolla y ajo para marinar el pollo puede realzar enormemente el sabor. Usar una mezcla de ingredientes para marinar la carne funciona de la misma manera que espolvorear algo con sal y pimienta, pero distribuye los sabores de manera más uniforme.

El vino tinto se utiliza con frecuencia para hacer adobos y salsas para carnes rojas.

Las verduras también se pueden marinar. Mucha gente hace esto para conservar las verduras en su refrigerador por un poco más de tiempo. El vinagre y el aceite de oliva son excelentes conservantes y funcionan bien para preservar el sabor natural y la frescura de la verdura cuando se usan como adobo. Las verduras se pueden cocer al vapor o incluso cocinar en el adobo.

Otra forma de marinar es utilizar una marinada seca. Uno de los mayores beneficios de utilizar una marinada seca para marinar la carne es que permite a una persona darle sabor a su carne sin el uso de la grasa que normalmente está presente en una marinada húmeda. Una marinada seca se hace con una variedad de especias y hierbas, y es una excelente manera de agregar algo de calor a un plato de manera controlada.

Un error común es que marinar un trozo de carne le da sabor a la carne por completo o la ablanda. Varios científicos de alimentos probaron esta teoría y encontraron que usar una marinada en la carne no le da sabor a toda la carne ni la ablanda. El sabor cubre la superficie exterior de un trozo de carne si lo marinas, lo que generalmente es mucho más difícil de lograr si la carne se sazona simplemente con algunas especias.

Los adobos deben realzar el sabor de la carne, no cubrirla.