Los costos de oportunidad y los costos hundidos son dos de los costos económicos más comunes que deben revisarse en una empresa.

Las herramientas de análisis económico ayudan a las empresas a tomar decisiones informadas. Estas herramientas van más allá de la información básica gerencial y contable que es común en las empresas. Algunas herramientas utilizadas para el análisis económico incluyen el costo de oportunidad frente al costo hundido, la ventaja comparativa y la frontera de posibilidades de producción. Aunque existen muchas otras herramientas y están disponibles para su uso, las enumeradas anteriormente a menudo forman parte de todos los tipos de análisis económicos. El uso de la teoría económica al tomar decisiones generalmente permite a una empresa hacer el mejor uso de los recursos limitados en un mercado determinado.

Los costos de oportunidad y los costos hundidos son dos de los costos económicos más comunes que deben revisarse en una empresa. Un costo de oportunidad es el resultado de una elección; en definitiva, la definición es el coste al que se renuncia al elegir un método sobre otro. Por ejemplo, producir widgets en lugar de cogs significa que la empresa ha renunciado a los beneficios de producir cogs al elegir widgets. Un costo hundido ya no es recuperable. El ejemplo aquí sería la compra de equipo pesado para producir bienes; una vez comprado, ese dinero ya no es recuperable en términos económicos.

La elección es a menudo un factor determinante en las herramientas de análisis económico que involucran oportunidades y costos irrecuperables. Al tener que elegir entre dos o más elementos, la empresa no podrá volver atrás y realizar cambios en estas decisiones. Tomar la decisión equivocada puede generar pocos o ningún beneficio del resultado final. Gastar dinero en una determinada dirección comercial puede ser incluso peor, ya que la empresa gasta cada vez más capital en una empresa potencialmente sin fines de lucro.

La ventaja comparativa es cuando una empresa realiza actividades en las que es más eficiente. Las herramientas para el análisis económico aquí indican el uso adecuado de los recursos naturales, el capital y las habilidades laborales. En resumen, una empresa, o un país para el caso, generalmente no puede producir todos los bienes de la misma manera eficiente. El análisis económico permite determinar qué producción es más rentable y aporta más ventajas a la empresa. Las empresas poco competitivas no suelen durar mucho.

La frontera de posibilidades de producción permite a una empresa determinar la cantidad de un determinado bien o servicio que puede manejar en determinadas condiciones. Por ejemplo, las herramientas para el análisis económico pueden determinar que una empresa puede producir más bienes de los que produce actualmente. El otro lado de esta ecuación, sin embargo, es la capacidad de un mercado para manejar esta oferta adicional. La frontera de posibilidades de producción es un análisis detallado que ayuda a las empresas a revisar estas oportunidades y las decisiones resultantes.