Las partes principales del subwoofer son el woofer, también conocido como controlador, y el gabinete. Muchos subwoofers están activos y tienen amplificadores dedicados. Otras partes del subwoofer, como el gabinete y el relleno, variarán según la aplicación prevista. Los subwoofers se colocan normalmente en uno de los cinco tipos o categorías principales, que son los siguientes: sellados, portados, de paso de banda, radiador pasivo y línea de transmisión. Pueden utilizarse en un sistema de audio doméstico, un sistema de audio de automóvil o como parte de una configuración de audio profesional.

Los subwoofers están diseñados para reproducir sonidos graves con más claridad que los altavoces de rango completo.

El woofer, o controlador, es el altavoz que produce el sonido de baja frecuencia que se adquiere mediante el ensamblaje adecuado de las distintas partes del subwoofer. Normalmente, el tamaño del altavoz es de entre 8 y 21 pulgadas (aproximadamente de 20 a 53 cm). Se pueden preferir tamaños impares para aplicaciones especializadas. Los controladores más pequeños se pueden encontrar en los sistemas multimedia de computadoras de escritorio, mientras que las versiones mucho más grandes se utilizan a menudo en los clubes de baile.

Los subwoofers pueden incluirse en sistemas de cine en casa.

Los woofers son altavoces diseñados para producir una frecuencia entre 20 y 200 Hz. La bobina móvil está compuesta por imanes que atraen y repelen, moviendo el diafragma para producir sonido. Una suspensión mantiene el diafragma en su lugar mientras permite el movimiento suficiente. Todas estas partes del subwoofer están alojadas en un marco grande llamado canasta, que luego se instala en una caja o gabinete.

Los gabinetes se pueden construir con madera contrachapada , tableros de fibra de densidad media (MDF), fibra de vidrio u otro material rígido similar. Las dimensiones precisas del gabinete vendrán determinadas por las especificaciones de las otras partes del subwoofer, especialmente los requisitos del woofer. Los ajustes realizados a las dimensiones del recinto alterarán el sonido resultante producido. Los gabinetes se pueden comprar prefabricados o hechos a medida y, a veces, incluyen paneles traseros para control y ajuste de sonido.

Dentro del gabinete, las partes restantes del subwoofer se compilan para lograr el sonido deseado. Un factor clave para lograr un sonido satisfactorio es la elección del material de relleno o aislamiento. Para ayudar a aislar el sonido y proteger las partes internas del subwoofer, se utilizan una gran variedad de materiales, como fibra de vidrio, lana y polyfill. También se encuentran disponibles telas y espumas especialmente diseñadas para aplicaciones acústicas para ayudar con el ajuste fino.

Se emplea un amplificador para alimentar el subwoofer y puede incorporarse al gabinete como una de las partes internas del subwoofer o puede ser externo a la unidad del gabinete. Los filtros de cruce a veces se incorporan en un sistema pasivo a un amplificador externo. Varios subwoofers también utilizan ecualizadores para mejorar el control del sonido. Estos componentes pueden variar desde simples y utilitarios hasta complejos y llenos de opciones.