Pruebas de Legionella: características y usos.

La legionela es un tipo de bacteria que puede causar dos enfermedades: la fiebre de Pontiac relativamente leve y la enfermedad del legionario potencialmente mortal. Si bien la legionella generalmente se puede tratar con antibióticos , la detección temprana de estas bacterias es fundamental para una recuperación exitosa. Las pruebas comunes de legionela incluyen pruebas de antígeno en orina , muestras de esputo y análisis de sangre en múltiples etapas .

Se puede usar un análisis de sangre de varias etapas para detectar legionella.

Por lo general, la bacteria legionella prospera en agua tibia, como la que se encuentra en fuentes ornamentales y jacuzzis, y generalmente ingresa al cuerpo a través de la inhalación. Dos enfermedades distintas, la fiebre de Pontiac y la enfermedad del legionario, son el resultado de la infección por estas bacterias. La fiebre de Pontiac es una afección leve que causa síntomas similares a los de la gripe que duran una semana o menos y que generalmente no requiere tratamiento. Por el contrario, la enfermedad del legionario es una afección potencialmente mortal que ocurre cuando la bacteria legionella infecta los pulmones. Si la enfermedad no se detecta y trata a tiempo, puede causar insuficiencia pulmonar, renal y cardíaca.

Las pruebas de Legionella incluyen la recolección de una muestra de orina.

Afortunadamente, existen tres pruebas de legionella de uso común que pueden ayudar a los médicos a identificar estas bacterias. La detección de antígenos urinarios es a menudo la primera prueba que se usa para detectar legionella, en parte porque produce resultados rápidos. Un antígeno es un material contenido en bacterias u otros cuerpos extraños que, cuando es detectado por el sistema inmunológico de una persona infectada , fomenta la creación de anticuerpos que combaten infecciones . En un examen de detección de antígenos urinarios, se toma una muestra de orina de un individuo sospechoso de infección por legionella. Luego, la muestra se examina en busca de evidencia de antígenos de legionella.

Si una prueba de detección de antígenos urinarios muestra evidencia de antígenos de legionella, normalmente se realizarán otras pruebas de legionella antes de que se confirme el diagnóstico. El muestreo de esputo es un método común para confirmar la infección por legionella. Para realizar esta prueba, la persona infectada proporciona una muestra de esputo, también conocido como flema . Esta muestra se envía a un laboratorio, donde se examina para determinar si la bacteria legionella está creciendo dentro de ella. Si bien el muestreo de esputo puede estar entre las pruebas de legionella más precisas, lleva más tiempo producir resultados que la detección de antígenos urinarios.

Las pruebas de sangre en varias etapas también se usan a veces para confirmar una infección por legionella. Esta forma de prueba implica tomar una muestra de sangre tan pronto como sea posible después de una sospecha de infección por estas bacterias y luego tomar una segunda muestra varias semanas después. A continuación, se compara el nivel de anticuerpos que combaten la legionella en estas muestras. Un nivel notablemente más alto de anticuerpos en la primera muestra de sangre puede verificar una sospecha de infección por legionela. Al igual que con el muestreo de esputo, aunque este tipo de análisis de sangre puede ser preciso, lleva tiempo producir resultados.

 

Mira estos Artículos

Subir