Una gran cantidad de artículos utilizados en la vida diaria requieren piezas metálicas, que son forjadas por el fabricante. La forja tradicional de metales fue un proceso intensivo en mano de obra en el que la pieza se formó a mano para satisfacer las necesidades del proyecto. Las instalaciones modernas de trabajo de metales tienen una variedad de tipos de equipos para usar en el proceso, y hay cuatro técnicas de trabajo de metales mecanizados comunes: caída, prensa, rodillo y forjado en frío .

Los yunques se han utilizado para trabajar el metal durante siglos.

La forja abierta es lo que viene a la mente cuando la mayoría de la gente piensa en forjar. Implica calentar el metal a una temperatura viable y trabajar con él directamente sobre el yunque , martillándolo para darle forma con varias herramientas. Esto requiere un alto grado de habilidad técnica y fuerza. Esta técnica todavía se utiliza para fabricar obras de arte, herraduras y componentes metálicos personalizados.

La forja es una técnica para forzar el metal en un dado golpeándolo con un martillo. Esto ha existido durante siglos, con herreros fabricando matrices, calentando el metal y luego golpeando el metal en la matriz, creando la forma deseada. Los martillos mecanizados se utilizan en las instalaciones de fabricación para mantener la línea de producción en rápido movimiento, y algunas plantas utilizan un conjunto de dos matrices que se martillan juntas, lo que hace que el metal adicional salga por los lados de la matriz mientras se forma la forma moldeada. Esta técnica se utiliza a menudo para componentes de automóviles.

La forja a presión utiliza presión para forzar el metal en un dado. Por lo general, esto implica colocar una pieza de metal caliente en un dado fijo y luego comprimirlo lentamente desde arriba con la otra mitad del dado. El metal se deformará lentamente en la forma del dado y luego se resolverá en la forma deseada. Esta técnica se usa comúnmente para herramientas.

La forja con rodillo se logra comprimiendo una pieza de metal caliente entre dos rodillos. Los rodillos tienen un troquel incrustado en ellos y, a medida que comprimen el metal, lo obligarán a adaptarse al troquel. Esta es una técnica popular porque se puede hacer continua con el uso de múltiples rodillos y matrices. Este es un tipo de forja de dibujo, porque la pieza se extrae lentamente en la forma necesaria.

La forja en frío se utiliza para objetos más pequeños como tornillos y alambre de metal. Cuando se utiliza esta técnica, el metal frío se extruye a través de una matriz para formar una forma particular, como un tornillo roscado. Si se necesita un cabezal, se puede utilizar otra parte de la máquina para crearlo. El forjado en frío se puede realizar de forma económica y en grandes volúmenes, y es el método preferido para producir sujetadores como pernos, tornillos y clavos.

Se prefiere forjar a simplemente cortar metal para darle forma por varias razones. La primera es que mejora la resistencia del metal alineando el grano a lo largo de las líneas de tensión potencial. En otras palabras, un martillo forjado está mejor equipado para manejar la presión y los golpes que uno simplemente tallado en un metal base. El segundo es que es muy económico: no se desperdicia ninguna parte del metal durante el proceso y las partes no utilizadas se pueden volver a fundir para usar en otras piezas.