Significado | Concepto | Definición:

La función principal de los nervios motores es la transmisión de señales desde el cerebro a varios músculos, órganos y glándulas del cuerpo. En general, los nervios del cuerpo humano se pueden dividir en dos grandes tipos: sensoriales y motores. Mientras que los nervios sensorialesmanejan principalmente sentimientos como el dolor o la temperatura, los designados como “motores” tratan casi por completo con los movimientos musculares voluntarios y acciones reflejas.

Las señales que transmiten suelen tener efectos inmediatos; a veces, estos efectos son muy obvios, como es el caso del movimiento físico, pero otras veces, como la retracción o expansión de órganos, no es tan fácil de ver externamente.

Los comandos para los movimientos musculares generalmente se originan en el cerebro y viajan a sus destinos a través de una compleja serie de vías. El daño o la degeneración de estos nervios a menudo se manifiesta como espasmos, debilidad muscular o desgaste físico.

Las lesiones de las neuronas motoras superiores son responsables de afecciones como la parálisis cerebral.

Origen y caminos

El cerebro y la médula espinal se conocen juntos como el sistema nervioso central (SNC), y juntos, este sistema aloja y canaliza todas las señales nerviosas en todo el cuerpo. Los nervios motores se originan en el cerebro y toman un camino de dos partes por la columna vertebral.

Las neuronas motoras superiores se denominan “neuronas de primer orden”, lo que significa que están contenidas por completo dentro del SNC.

Las señales de las neuronas de primer orden atraviesan un espacio llamado sinapsis para llegar a las neuronas motoras inferiores.

Las señales de las neuronas de primer orden cruzan un espacio llamado sinapsis para llegar a las neuronas motoras inferiores, las llamadas “neuronas de segundo orden” que se extienden desde el tallo cerebral hasta los músculos del cuerpo.

Las neuronas motoras terminan en dendritas cortas y transmiten sus mensajes a través de un axón largo. Operan de manera opuesta a los nervios sensoriales, que tienen axones cortos y reciben sus mensajes de dendritas largas.

Impulsos y transmisiones nerviosas

Los nervios de la categoría motora son eferentes , lo que significa que llevan impulsos desde el centro nervioso hacia afuera. Son distintos de los nervios sensoriales, que suministran al cerebro información de otras partes del cuerpo sobre cuestiones relacionadas con sensaciones como el tacto, la temperatura y el dolor.

También son distintos de los nervios craneales , que pueden ser sensoriales, motores o ambos. Los nervios motores se emparejan con los nervios sensoriales en la columna vertebral para formar 31 pares de nervios mixtos.

Estos nervios se conectan a todos los tejidos, glándulas, órganos y grupos de músculos del cuerpo. Cuando el cerebro envía comandos, los impulsos viajan a través de las neuronas del sistema y activan receptores programados en la ubicación objetivo.

Por supuesto, muchos de los movimientos grandes como patadas y levantamientos de brazos, así como movimientos más pequeños como la contracción pulmonar. Sin embargo, los nervios suelen ser responsables de al menos la estimulación que pone en acción el movimiento, y este movimiento es la función principal de aquellos en la categoría “motora”.

Tiempos de respuesta

Una de las cosas más notables de estos nervios es que pueden responder a las entradas de los nervios sensoriales sin las aportaciones del cerebro. La columna vertebral permite que las neuronas motoras muevan los músculos en respuesta a los mensajes sensoriales.

Estas respuestas automáticas se llaman reflejos y no requieren información del cerebro. Las acciones reflejas permiten que el cuerpo reaccione rápidamente ante situaciones peligrosas. Por ejemplo, hacen que los músculos se alejen de una fuente de calor antes de que el cerebro haya tenido tiempo de procesar el dolor.

Diagnóstico y tratamiento del daño nervioso

Las lesiones y los traumatismos a menudo lesionan varias partes del sistema nervioso , aunque este tipo de daños a menudo puede llevar mucho tiempo detectar y diagnosticar.

Ciertas afecciones degenerativas, como la esclerosis múltiple y la esclerosis lateral amiotrófica, también conocida como enfermedad de Lou Gehrig, también pueden causar un debilitamiento de la vaina que protege el motor y otros nervios que pueden debilitar y, en última instancia, afectar la recepción y transmisión de la señal con el tiempo.

Los nervios motores dañados a menudo se pueden detectar cuando hacen que los músculos se atrofien o cuando producen movimientos espasmódicos.

Los neurólogos a menudo observarán cómo camina un paciente y completa los “movimientos de los músculos grandes” para obtener pistas sobre el funcionamiento general del sistema nervioso.

La función nerviosa a menudo se puede controlar registrando los potenciales electromiógrafos de los músculos que controlan. Las lesiones de las neuronas motoras superiores son responsables de la parálisis cerebral .