Significado | Concepto | Definición:

Las latas son sin duda una de las formas más comunes de envasado de productos que conoce el hombre. Desde refrescos hasta pelotas de tenis y pólvora, todos vienen en latas. La producción de latas es, por lo tanto, una de las industrias globales más prolíficas, con miles de millones de unidades producidas en todo el mundo cada año. La línea de producción de latas promedio es bastante extensa y compleja, y consta de una gran cantidad de etapas, cada instalación está preparada para producir una variedad de tipos de latas, pero generalmente no todos. Por esta razón, es difícil describir un proceso de fabricación de latas único y definitivo, pero un diseño básico de una planta de latas de aluminio podrá detallar el procedimiento general.

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En la mayoría de los casos, una línea de producción de latas comienza con una sección de extrusión . Aquí, el material de aluminio crudo se extrae para formar un cilindro continuo del diámetro correcto para la lata específica. Luego, el cilindro pasa a una máquina combinada de corte y conformado que corta el cilindro en espacios en blanco más cortos. La misma máquina también puede configurarse para cerrar la parte inferior de la lata, formar tapas de rosca y estampar patrones personalizados en la pieza en bruto.

Desde la recortadora, los espacios en blanco se transportan a través de un transportador a la sección de lavado de la línea de producción de latas. Luego, los espacios en blanco se lavan varias veces con una potente solución alcalina para eliminar cualquier contaminante acumulado durante las etapas de extrusión y recorte. Desde la planta de lavado, las latas son transportadas nuevamente por un transportador a un horno de recocido, que calienta las latas a una temperatura específica para eliminar cualquier endurecimiento y fragilidad impartida por la extrusión y el recorte. Volver a ablandar las latas en el horno de recocido es una parte esencial del proceso para que las latas terminadas permanezcan flexibles.

Después del recocido, las latas se transportan a un acumulador, que recoge las latas para que puedan ser alimentadas de forma controlada a las siguientes dos etapas de producción. Se trata de la máquina de recubrimiento interno, que rocía un recubrimiento estéril sobre la superficie interior de las latas, y un horno de curado de laca, que fija el recubrimiento. Desde el horno de curado, las latas pasan al primero de los procesos de coloración. Este proceso implica la impresión de una tira especial de detección automática en la lata que evita que las latas “salten” los siguientes pasos del proceso. Esto incluye dos aplicaciones de capa base y un proceso de impresión de cuatro, cinco o seis colores que imparte el diseño deseado en la lata.

Una vez que las latas están teñidas, se mueven a un horno de secado para fijar el color. Una vez que las latas se han enfriado, se envían a la última etapa de la línea de producción de latas donde se tapan y están listas para su distribución. En algunos casos, la línea de producción de latas puede incluir un paso adicional, el látex de latas, a pedido. En este paso, se agrega un anillo de látex a la base de la lata como medida adicional para proteger el contenido y extender la vida útil.