Una vejiga llena de aire tiene más masa que una vejiga vacía. ¿Porque?

Porque tiene más aire. El aire tiene masa y ocupa espacio . Pero, en el caso de la vejiga, la diferencia de masa es muy pequeña y solo se puede medir en escalas muy sensibles.

La diferencia de masa es pequeña, porque la densidad del aire es relativamente pequeña, mucho menor, por ejemplo, que la densidad del agua.

Ahora considere esta situación: huele un delicioso pastel u otra comida que viene de la cocina. En realidad, estás sintiendo el efecto de los gases que salieron de la comida y que estimularon ciertas partes de tu nariz. Esto se debe a una propiedad del aire y de todos los gases: tienden a extenderse, llenando todo el espacio disponible. Por este motivo, los gases que salen de la comida se esparcen por la casa.

Compara los gases con los líquidos: cuando viertes un poco de agua en una botella, sin llenarla, el agua se deposita en el fondo. No ocupa todo el volumen de la botella. Pero por otro lado, sea cual sea la cantidad de aire en una botella, ocupará todo el espacio de la botella. El aire, y los gases en general, ocupan todo el volumen del contenedor donde se encuentran. Es la propiedad de la capacidad de expansión .

Cuando soplamos una vejiga de cumpleaños, llenándola bien, encontramos que la pared del globo está bien estirada. Esto se debe a otra propiedad del aire y los gases: ejercen presión contra la pared del recipiente que ocupan.

La presión que ejerce el aire sobre la superficie de la Tierra se llama presión atmosférica . Recibe su nombre porque la atmósfera es la capa de aire que rodea al planeta.