La lechuga se retira del mercado cuando se sabe que es portadora de una enfermedad transmitida por los alimentos. Las retiradas de productos o vegetales se realizan cuando existe un potencial reconocido de riesgo para la salud. Si bien hay una serie de enfermedades transmitidas por los alimentos comunes a la lechuga, con mayor frecuencia se retira del consumo público debido a la presencia de la bacteria Escherichia coli O145, más comúnmente conocida como E. coli. Otra razón común para el retiro de una lechuga es la posibilidad de una contaminación por salmonela.

Una bacteria Salmonella, una causa común de intoxicación alimentaria.

Tanto la E. coli como la salmonela pueden introducirse en la lechuga por contacto con una fuente de agua. El agua contaminada acumulada o sentada cerca del lugar donde se cultiva la lechuga puede hacer que la lechuga transmita estas enfermedades transmitidas por los alimentos. Si el agua con la que se lava o rocía la lechuga contiene bacterias, la lechuga también se contaminará. Esta contaminación constituirá un retiro de lechuga.

Comer lechuga contaminada por E. coli puede causar calambres abdominales severos.

La contaminación con la bacteria E. coli, una razón justificable para el retiro de la lechuga, puede causar síntomas leves, como malestar gastrointestinal. También puede causar síntomas agudos, que pueden incluir calambres abdominales debilitantes y diarrea constante, que puede ser sanguinolenta. La mayoría de los adultos sanos pueden recuperarse de esta infección bacteriana en aproximadamente una semana. Sin embargo, algunos pacientes pueden progresar a complicaciones graves, como daño renal. Estas complicaciones se observan en ancianos y niños pequeños.

Un retiro de lechuga también se conoce como retiro del mercado.

La intoxicación por Salmonella se manifiesta por calambres abdominales severos. Las náuseas, los vómitos y la diarrea también son comunes con este tipo de intoxicación. Si bien estos síntomas comúnmente se pueden tratar fácilmente, sin el tratamiento adecuado, estos síntomas pueden provocar una deshidratación grave e incluso la muerte. La salmonela a menudo se conoce como intoxicación alimentaria. La presunta presencia de salmonella justificará el retiro de la lechuga.

Un retiro de lechuga, también conocido como retiro del mercado, en los Estados Unidos no significa que la lechuga esté contaminada; simplemente establece que puede existir la posibilidad de que esté presente un contaminante transmitido por los alimentos. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) es responsable de todos los alimentos, y eso significa que todos los productos, incluida la lechuga, deben cumplir con las estrictas regulaciones del gobierno. La FDA muestrea la lechuga para asegurarse de que antes de que llegue a las manos de los consumidores se encuentre libre de contaminantes transmitidos por los alimentos. Si bien la FDA es diligente en intentar prevenir los brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos, se recomienda a los consumidores que laven toda la lechuga antes de comerla. Esto ayuda a prevenir enfermedades incluso cuando no ha habido un retiro de lechuga.

Se puede retirar la lechuga si se descubre que está contaminada con gérmenes que pueden causar enfermedades.