Los alimentos adulterados son productos que se comercializan como puros pero a los que en realidad se les agregan otras sustancias sin el conocimiento del consumidor, siendo los productos más comúnmente afectados el aceite de oliva, la leche y la miel.y azafrán. La Convención de la Farmacopea de los Estados Unidos (USPC) ha desarrollado una base de datos de más de 1.000 casos de adulteración de alimentos entre 1980 y 2010. La mayor parte de los alimentos adulterados no contienen necesariamente ingredientes tóxicos, sino ingredientes más baratos. Por ejemplo, se ha determinado que parte del aceite de oliva comercializado como 100% puro se ha mezclado con aceite de maíz o aceite de soja. Algunos casos de adulteración pueden ser peligrosos, como si una persona es alérgica a los ingredientes de reemplazo o si se han agregado sustancias tóxicas. De los 194 casos de adulteración de la leche registrados entre 1980 y 2010, 24 casos incluyeron el uso de melamina , un compuesto que se usa en plásticos y adhesivos, y que puede ser venenoso para los humanos.

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El azafrán es una de las especias más caras del mundo, con precios de hasta $ 10,000 dólares estadounidenses por libra (0,45 kg), y se han registrado casos de adulteración con almidón, tinte amarillo y polvo de sándalo.

Se ha descubierto que algunos jugos comercializados como jugo de naranja 100% puro contienen jugo de toronja y pimentón.

En 2008, más de 300.000 personas en China se enfermaron y seis bebés murieron debido a la adulteración de la leche y la fórmula infantil con melamina.