Un barco atravesando una esclusa en la presa de las Tres Gargantas, la presa hidroeléctrica más grande del mundo, una fuente de energía renovable.

Las fuentes de energía alternativas se refieren a aquellas que no se derivan de las fuentes tradicionales que son de uso común, especialmente las que se derivan de los fósiles . La mayoría de estas fuentes de energía alternativa son deseables simplemente por el hecho de que ofrecen a los consumidores una opción diferente a las formas habituales y que las fuentes tradicionales de energía fósil se están agotando y no pueden renovarse. La economía de las energías alternativas se refiere a las preocupaciones económicas que suelen estar asociadas con la adquisición y el uso de estas fuentes de energía alternativas.

La construcción de centrales hidroeléctricas como la presa Hoover es cara, sin embargo, duran décadas y no consumen combustibles fósiles.

Un factor que se incluye en la economía de las fuentes de energía alternativas es el hecho de que la facilidad con la que los consumidores pueden obtener la forma tradicional de energía las hace menos populares que las fuentes tradicionales. Esta inclusión en la economía de las energías alternativas se puede ver en los elaborados preparativos que, en primer lugar, deben dedicarse a la obtención de energía por otras fuentes. Suponiendo que un consumidor quiera hervir un poco de agua, esa persona puede hacerlo fácilmente girando la perilla de la cocina de gas. Si tal consumidor desea hervir el agua mediante el uso de leña o carbón vegetal, el proceso sería más largo, más complicado y más laborioso, algo que a la mayoría de los consumidores les resulta poco atractivo.

El costo exorbitante que implica la instalación de la mayoría de estas fuentes de energía alternativas también las convierte en opciones menos prácticas para los consumidores que pueden tener un presupuesto limitado para trabajar. Por ejemplo, esto se puede ver en el costo de establecer una fuente de energía solar, una empresa que implicará la instalación de costosos paneles solares y otros equipos necesarios. Lo mismo ocurre con la instalación de una presa o central hidroeléctrica, así como otros complejos como plantas nucleares. Incluso las plantas nucleares a veces consumen más de lo que producen en términos de recursos materiales y esfuerzos humanos debido al hecho de que el mantenimiento de tales plantas requiere consideraciones especiales para gestionar las emisiones que emiten.

Todos estos factores contribuyen a la economía de las energías alternativas, incluida la tasa de demanda de los productos, algo que puede verse afectado por la demanda o la falta de demanda de los mismos. Por ejemplo, la demanda de otras fuentes de energía, como leña, solar y eólica, podría aumentar a medida que se vuelven más atractivas a raíz de los altos precios del petróleo. Sin embargo, normalmente ocurrirá lo contrario, porque la demanda caerá cuando bajen los precios del petróleo.