El sistema de contabilidad de una organización sin fines de lucro se ocupa de las fuentes de ingresos, las restricciones impuestas al uso de fondos y la asignación categórica de gastos.

Los componentes básicos de la contabilidad de las organizaciones sin fines de lucro consisten en ingresos en forma de donaciones y gastos relacionados con programas y servicios caritativos. A diferencia de una corporación regular , una organización sin fines de lucro no produce ni vende un producto, ni lleva un inventario ni calcula el costo de los bienes vendidos. En cambio, el sistema de contabilidad de una organización sin fines de lucro se ocupa de las fuentes de ingresos, las restricciones impuestas al uso de fondos y la asignación categórica de gastos entre los costos directos e indirectos del programa.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer es una organización sin fines de lucro.

Una organización sin fines de lucro es una empresa sin ánimo de lucro . Su finalidad operativa radica en la prestación de un servicio público. Aunque una organización sin fines de lucro es legalmente una corporación y opera en un panorama financiero que tiene todas las mismas características que una corporación común con fines de lucro, los datos contables son diferentes. En lugar de productos, tiene programas. Las donaciones reemplazan las ventas en los libros en la categoría de ingresos. Los activos y los pasivos pueden tener el mismo aspecto en ambos casos, pero las organizaciones sin fines de lucro a menudo tienen restricciones sobre los activos y términos especializados establecidos para los pasivos que hacen que se traten o valoren de manera diferente en los estados financieros.

Paralyzed Veterans of America es una organización sin fines de lucro.

The basic distinction in accounting for non-profits is in sources of income. An ordinary non-profit has income from individual donations, grants from foundations and corporations, and grants and contracts from government agencies. It can collect program fees and take out loans. The most important accounting concern is the restrictions placed on these sources of income that have to be properly carried on the books.

Non-profit income is either restricted or unrestricted. Income that is restricted means that it can only be used to cover specified expenses or for designated purposes. For example, a grant from a foundation will typically come with a contract that limits the use of the funds to direct expenses for a program running in the current year. This means the funds cannot be transferred to a different program, used to pay general overhead, or applied to cover budget shortfalls from a prior year. Accounting for non-profits has to take all of these restrictions into account and properly assign income to expenses it can legally cover.

Further, non-profit expenses are often circumscribed by the restrictions placed on sources of income. For example, a government grant for a program can stipulate that no more than two percent of the total amount can be used for program-related travel expenses. Government grants are sometimes restricted from covering certain types of expenses altogether when the jurisdiction at issue prohibits public money from being spent in certain ways, such as on particular types of medical treatments. The most problematic restriction on expenses in accounting for non-profits concerns the amount of program money that can be allocated to administrative or indirect expenses. Many grants set a maximum percentage that can be directed to these types of expenses, which has to be monitored as part of the accounting system.