La distribución de la cadena de suministro incluye el transporte hasta el punto de venta del producto.

La distribución de la cadena de suministro es un proceso organizativo que utilizan las empresas para que los productos terminados lleguen a manos de los consumidores. Históricamente, las cadenas de suministro se encontraban principalmente en las industrias de fabricación y producción. Estas empresas transforman materias primas como madera, minerales, acero y telas en bienes valiosos listos para ser utilizados por los consumidores. Las empresas de fabricación y producción pueden no tener recursos disponibles para entregar productos en las tiendas minoristas donde los consumidores pueden comprar y comprar artículos de manera segura, por lo que dependen de la distribución de la cadena de suministro para completar este proceso.

Un mayorista puede tener grandes almacenes de almacenamiento.

Las empresas a menudo desarrollan la mejor estrategia comercial que maximiza el uso de recursos y limita el desperdicio o los costos comerciales innecesarios. La distribución de la cadena de suministro a menudo introduce intermediarios en el mercado económico. Bajo los principios económicos del libre mercado, la competencia es un engranaje clave para impulsar la competencia. Sin embargo, la incapacidad de entregar bienes directamente a los consumidores obliga a las empresas a encontrar otras formas de vender bienes en el mercado. Por lo tanto, las empresas de fabricación y producción contratarán a empresas de entrega, distribuidores, almacenes, mayoristas y minoristas para completar esta función.

La distribución de la cadena de suministro a menudo depende de los proveedores para producir y entregar materiales según sea necesario.

La distribución de la cadena de suministro también ocurre en las etapas iniciales del proceso de fabricación y producción. Estas empresas deben adquirir las materias primas que necesitan para producir bienes de consumo . En lugar de enviar empleados para recolectar o crear materias primas, estas empresas desarrollarán una cadena de suministro para producir y enviar materiales a sus instalaciones de producción. Si bien la distribución de la cadena de suministro puede agregar costos adicionales al proceso de fabricación y producción, pueden ser considerablemente menores que el desarrollo de nuevas instalaciones o procesos para manejar esta función internamente.

Los avances en la tecnología empresarial han cambiado enormemente el proceso de distribución de la cadena de suministro. Muchas empresas ahora utilizan Internet para transferir información a través de la cadena de suministro y solicitar bienes o servicios para mejorar esta función comercial. Internet también permite a las empresas de fabricación y producción recibir pedidos directamente de los clientes y cumplir con los pedidos a través de la cadena de suministro. Las empresas también pueden utilizar una empresa de cumplimiento, que es diferente a la distribución tradicional de la cadena de suministro.

El cumplimiento de Internet es típicamente el proceso de contratación con una empresa para completar múltiples funciones de la cadena de suministro. Estas empresas pueden mantener el inventario del almacén , recibir pedidos de los clientes y enviar los artículos a particulares y empresas. Estas empresas también pueden ofrecer funciones de servicio al cliente o soporte técnico, lo que evita que las empresas de fabricación y producción creen departamentos para estas funciones. Las empresas de cumplimiento ayudan a acortar la cadena de suministro y pueden reducir los costos comerciales, ya que una empresa es responsable de múltiples funciones de intermediario. Las empresas de fabricación y producción también pueden utilizar contratos comerciales para asegurarse de que reciben un nivel específico de servicio a tarifas fijas.