Mujer comprobando el inventario.

La planificación del inventario es el método y los procedimientos que utilizan las empresas para determinar la cantidad de productos que deben tener a mano para satisfacer la demanda de los consumidores. Esta planificación puede implicar varios pasos, según el sistema de gestión de inventario de la empresa y las operaciones comerciales . El inventario es a menudo el segundo gasto más grande que las empresas pueden tener fuera de la nómina , lo que hace que la gestión y la planificación del inventario sean una función comercial importante.

Las empresas de servicios de alimentos, como las panaderías, utilizan procedimientos de inventario perpetuo.

El primer paso de la planificación del inventario es estimar las ventas futuras. Este análisis de estimación se puede realizar revisando los registros históricos de ventas para determinar las diversas tendencias de ventas de los productos de la empresa. Las empresas a menudo agregan una cantidad de reserva a sus estimaciones de ventas. Esta cantidad de reserva puede garantizar que las empresas no se queden sin varios productos si se producen ventas superiores a las estimadas anteriormente. Las empresas también pueden realizar un análisis del mercado económico para evaluar la demanda, el comportamiento y los ingresos de los consumidores. Estos factores económicos pueden conducir a mayores compras por parte de los consumidores y resultar en un menor inventario disponible disponible en general.

Dependiendo de sus operaciones comerciales, la mayoría de las empresas optan por actualizar el inventario de forma mensual o trimestral.

El siguiente paso en la planificación del inventario es comprar los productos necesarios para las ubicaciones comerciales. Este proceso incluye la selección de los productos, las pantallas, los métodos de recepción o verificación y el sistema de reorden. Muchas empresas intentan realizar pedidos de bienes de consumo que coincidan con los días festivos o temporadas. Las empresas también pueden solicitar productos populares que se venderán rápidamente y generarán mayores ingresos. Este proceso de planificación de inventario a menudo incluye un presupuesto contable . Este presupuesto garantiza que las empresas no gasten de más en productos que resulten en ventas lentas y mayores costos de almacenamiento u otros costos comerciales.

Las empresas también pueden hacer planes para mover el inventario rápidamente antes de que se deban comprar nuevos artículos para las próximas temporadas. Estos métodos incluyen ventas promocionales, rebajas y ventas de liquidación o compensación. Estos procesos garantizan que las empresas no se queden atascadas con inventarios antiguos que no se puedan vender. El inventario no vendible se denomina comúnmente obsolescencia en el entorno empresarial. El inventario obsoleto puede requerir que las empresas cancelen los productos como una pérdida contra los ingresos operativos. Dependiendo de la cantidad de inventario disponible, esta pérdida puede representar reducciones significativas en los ingresos de la empresa.

Una consideración importante en la planificación del inventario es realizar un seguimiento de todos los productos físicos en el inventario de la empresa. Las empresas utilizan uno de los dos métodos contables: perpetuo o periódico. Un sistema de inventario perpetuo mantiene un recuento preciso después de cada compra o venta de productos. El sistema de inventario periódico solo actualiza los números de inventario en períodos de tiempo específicos durante el año contable. La mayoría de las empresas optan por actualizar el inventario de forma mensual o trimestral, según sus operaciones comerciales.