El comercio internacional lo realizan empresas que son lo suficientemente eficientes como para ser competitivas en el mercado internacional. Las empresas de diferentes países tienden a especializarse en diferentes sectores; por ejemplo, los países industrializados pueden tener empresas que se especializan en servicios financieros o de fabricación de alta tecnología, mientras que los países en desarrollo pueden exportar principalmente productos agrícolas . Los gobiernos imponen aranceles o cuotas para proteger algunas industrias nacionales de las importaciones extranjeras, y estos son una barrera para el comercio internacional. Los acuerdos y organizaciones internacionales han tenido como objetivo aumentar el comercio mediante la reducción de las barreras arancelarias y la resolución de disputas.procedimientos. El comercio mundial también se ha beneficiado de mejores medios de transporte, contenedores y condiciones armonizadas para los contratos internacionales.

Las Naciones Unidas, que tienen su sede en la ciudad de Nueva York, crearon la CNUDMI para promover el comercio internacional.

El comercio internacional se ha visto facilitado por acuerdos y organizaciones internacionales como la Organización Mundial del Comercio (OMC). Las negociaciones han dado lugar a reducciones de aranceles y cuotas que habían frenado el comercio internacional. Cuando surgen disputas sobre la imposición de aranceles, existe un procedimiento para la resolución de disputas que incluye la imposición de sanciones a los países que infringen las reglas. Aunque los acuerdos internacionales son a menudo difíciles de alcanzar, las negociaciones en la OMC garantizan que las cuestiones comerciales internacionales se consideren a fondo. Las cuestiones pendientes del comercio mundial a partir de 2011 incluyen la reducción de los subsidios a los agricultores en los países industrializados y la consideración de la necesidad de protección para la agricultura y otros sectores en los países en desarrollo más pobres.

El desarrollo de grandes puertos marítimos de contenedores y puertos secos interiores, así como el rápido atraque, carga y descarga, han estimulado el comercio internacional.

La introducción de la contenedorización ha hecho que la logística del transporte internacional de mercancías sea mucho más sencilla. El desarrollo de grandes puertos marítimos de contenedores y puertos secos interiores, así como el rápido atraque, carga y descarga han estimulado el comercio internacional. Los barcos más grandes son guiados al puerto por radar y transportan cargas más grandes. Los puertos se han expandido en tamaño para acomodar la carga y han desarrollado infraestructura para moverla rápidamente.

Los términos de los contratos internacionales han sido armonizados por el trabajo de organizaciones como la Cámara de Comercio Internacional (ICC). Los contratos estándar reducen la posibilidad de malentendidos entre compradores y vendedores con respecto a la asignación de costos de flete y seguro. El mayor uso de medios de pago electrónicos ha reducido las preocupaciones sobre el pago, y las cartas de crédito se han adaptado en consecuencia para garantizar que los asuntos financieros se agilicen de la manera más rápida y sencilla posible.

Las disputas comerciales internacionales pueden resolverse más fácilmente como resultado de la introducción de mecanismos para la resolución de disputas a través de agencias como la Comisión de las Naciones Unidas para el Derecho Mercantil Internacional (CNUDMI). Los países han facilitado el comercio internacional para las empresas mediante la firma de acuerdos bilaterales de protección de inversiones que ofrecen ciertas garantías a los inversores y prevén la resolución de disputas. Del mismo modo, los acuerdos bilaterales de doble imposición entre países tienen como objetivo eliminar la posibilidad de la doble imposición sobre las empresas que comercian a nivel internacional y proporcionan un mecanismo para la resolución de disputas fiscales.