Dos métodos generales comunes de análisis económico son los métodos deductivo e inductivo.

Dos métodos generales comunes de análisis económico son los métodos deductivo e inductivo. Las formas más específicas de realizar un análisis incluyen análisis de impacto fiscal, análisis de costo-beneficio, análisis de costo-efectividad y análisis de costo. Estos métodos se utilizan para determinar cómo maximizar los recursos para obtener un beneficio óptimo.

Los métodos deductivo e inductivo trazan generalizaciones económicas de formas dramáticamente diferentes. El análisis deductivo implica sacar una conclusión del estudio de hechos y principios generales. El análisis inductivo comienza con hechos específicos y luego los usa para expandirse a un estudio de principios generales. Muchos analistas utilizarán ambos métodos juntos para compensar las debilidades encontradas en cada método.

El análisis de impacto fiscal es uno de los métodos más completos de análisis económico y se utiliza para determinar si un nuevo programa o política vale la pena. Esto incluye estudiar todos los posibles gastos o beneficios financieros conocidos y determinar cuál sería su impacto desde un punto de vista gubernamental.

El análisis de costo-beneficio se utiliza para comparar. El método sopesa los pros y los contras de varios programas y políticas para poder decidir qué acción proporciona el mayor valor. En esencia, el proceso atribuye una cantidad en dólares a una serie de conceptos.

Otra herramienta de comparación es el análisis de rentabilidad. Este método explora diferentes formas de utilizar los recursos para encontrar la forma más económica de lograr un objetivo. Similar al método de costo-beneficio, el proceso pone una cantidad en dólares en múltiples opciones para permitir la comparación.

El análisis de costos es el proceso de determinar todos los gastos asociados con una política o programa en particular. Si bien este es un objetivo simple, a menudo hay varios tipos diferentes de análisis que deben realizarse para llegar a una estimación final precisa. Este análisis a menudo se realiza antes de que se utilicen los otros métodos.

Un análisis de costos exhaustivo incluirá una contabilidad de los costos directos e indirectos, así como una estimación de los costos que se esperan en el futuro, como el aumento de salarios y gastos. Cuando el análisis es para una nueva empresa, también se deben considerar los costos iniciales únicos. Si hay préstamos adjuntos al proyecto o programa, los costos de capital, que incluyen las tarifas o los intereses relacionados, también se incorporarán al monto total.