Private schools often must meet a number of criteria, including certain average standardized test scores, to get accredited.

En la mayoría de los países, la educación es un requisito proporcionado por el gobierno para los niños hasta cierta edad. Los padres generalmente pueden optar por enviar a sus hijos a escuelas privadas en lugar de enviarlos a escuelas públicas patrocinadas por el gobierno . La mayoría de las veces, las escuelas privadas deben estar acreditadas para ser consideradas una alternativa legítima a la escuela pública. La acreditación reconocida por el gobierno es la más importante, pero también suelen estar disponibles otras acreditaciones regionales o basadas en organizaciones. El tipo de acreditación de escuela privada que recibe una escuela depende en parte de su ubicación y de los organismos de acreditación disponibles, pero también de la naturaleza de la escuela y la calidad general de la educación que se brinda allí.

Private schools must be at least equivalent to a public education.

El punto principal de la acreditación de escuelas privadas es demostrar a través de algunos medios objetivos que la educación brindada detrás de las paredes cumple o excede los estándares nacionales. Si los padres van a pagar para enviar a su hijo a una escuela privada, por lo general quieren tener una garantía tangible de que la educación que recibirá su hijo es tan buena o mejor que la que recibirían en una escuela pública. El gobierno también tiene interés en asegurar la calidad de la educación privada. La calidad de la educación suele ser una cuestión de importancia nacional, y los gobiernos suelen exigir pruebas de que una opción privada es al menos equivalente a una educación estatal antes de permitir que un niño opte por no participar en la educación pública .

La mayor parte de la acreditación de escuelas privadas se proporciona a través de organismos de acreditación independientes o agencias de acreditación de escuelas privadas . Estos grupos suelen estar formados por consorcios de escuelas privadas en situación similar. Las escuelas, en muchos aspectos, se vigilan entre sí, haciéndose responsables mutuamente de mantener altos estándares. Obtener la acreditación generalmente requiere la participación en estos grupos de acreditación y el cumplimiento prolongado de los estándares de acreditación.

Los organismos de acreditación independientes normalmente buscan el reconocimiento gubernamental de sus esfuerzos. Los gobiernos nacionales rara vez acreditan a las escuelas privadas, pero a menudo reconocerán ciertos organismos de acreditación independientes, siempre que los organismos cumplan con ciertos estándares. Los estándares requeridos para ser una escuela privada acreditada generalmente giran en torno al plan de estudios , la calidad del profesorado, las horas de clase y los puntajes promedio de las pruebas estandarizadas, entre otras cosas.

Una escuela privada en el nivel primario o secundario generalmente debe estar acreditada por un organismo de acreditación reconocido por el gobierno para poder promocionarse como una alternativa viable a la escuela pública. Sin embargo, existen otros tipos de acreditación. Si la escuela privada está afiliada religiosamente, también puede estar acreditada por una iglesia o diócesis, por ejemplo. Algunos estados y ciudades también tienen organismos de acreditación que acreditarán escuelas seleccionadas. Los requisitos de acreditación para estos llamados grupos de “especialidad” varían, y la concesión o el rechazo final de la acreditación generalmente es independiente de si el estado reconoce que la escuela proporciona una educación aceptable.

La acreditación de escuelas privadas también está disponible para colegios y universidades privadas tanto a nivel de pregrado como de posgrado. Debido a que la educación a nivel universitario no es un requisito nacional de ningún país, los gobiernos generalmente no participan tanto en la acreditación de la educación superior como en la acreditación de la escuela primaria y secundaria. Aún así, la mayoría de los gobiernos están interesados ??en garantizar que los colegios y universidades privados que operan dentro de sus fronteras brinden ciertos niveles mínimos de educación. Como resultado, los gobiernos a menudo trabajarán con los organismos de acreditación de escuelas privadas que gobiernan los colegios y universidades privados para ayudarlos a establecer estándares y hacer cumplir los requisitos mínimos.