Las agujas para tocadiscos son quizás las partes más importantes del tocadiscos para reproducir música de un disco de vinilo . Hay una variedad de agujas, que se diferencian principalmente por su forma y el material del que están hechas. Una aguja giratoria puede ser de forma elíptica o cónica, y los materiales más utilizados incluyen osmio, zafiro y diamante. La calidad del sonido y la duración del lápiz óptico son los factores principales que determinan qué tipo obtener.

Una aguja para tocadiscos puede tener forma elíptica o cónica.

Las agujas cónicas de la plataforma giratoria tienen forma de cono y tienen una punta redondeada. Estos eran el tipo preferido para los discos mono en el pasado y todavía se utilizan para discos antiguos. Para nuevos discos, los palpadores con ranuras más gruesas producen una mejor calidad de sonido. Estos palpadores de forma elíptica también producen menos distorsión del sonido.

La elección de las agujas del tocadiscos también tiene un efecto directo en el tiempo que tardan en desgastarse. Es necesario cambiar la aguja de un tocadiscos de vez en cuando, pero el material del que está hecho determina cuántas veces se puede usar la aguja para escuchar discos. El osmio es una opción común, pero se desgasta rápidamente. Cuando un lápiz óptico se desgasta, se vuelve plano. Una aguja de osmio comienza a desgastarse después de que se usa solo dos o tres veces, y puede dañar los registros después de usarse solo 10 veces.

Las agujas de zafiro pueden sobrevivir a 40 sesiones de juego y hasta 75. Esto da como resultado un tiempo de reemplazo de aproximadamente un par de meses. El menor costo de estas agujas y el mayor tiempo entre reemplazarlas hace que el zafiro sea una alternativa más barata al osmio.

Las agujas de diamante para tocadiscos son las más duraderas. Aunque son un poco más caras, pueden durar hasta 30 veces más que las agujas de zafiro. No hay degradación en la calidad hasta que el producto se ha utilizado durante 300 horas y una aguja de diamante puede durar hasta 1000 horas. La elección del material es importante porque la fuerza de solo cuatro gramos de la presión vertical de un lápiz, con un borde afilado, totaliza aproximadamente 20 toneladas por pulgada cuadrada. Esto puede dañar fácilmente los discos de vinilo .

Al comprar agujas para tocadiscos , no es solo la punta la que entra en contacto con el disco que se está reproduciendo. Deben evitarse los cartuchos con una punta más nueva soldada. El sonido se distorsionará y nunca se escuchará el sonido nítido generado por las nuevas agujas del tocadiscos.