A person must regularly accrue continuing education credits to be a member of the American Dietetic Association.

Las calificaciones de dietista pueden variar en diferentes partes del mundo, aunque un requisito básico típico es la finalización de una licenciatura con cursos en ciencias de la salud. En algunas áreas, el término dietista tiene protección de título legal e indica la obtención de calificaciones específicas de dietista. El título, las calificaciones y las responsabilidades de un dietista a veces difieren según el entorno de trabajo. Dietista como término técnico generalmente implica calificaciones más específicas que la palabra nutricionista , que podría no tener un significado legal.

Dieticians may work in day cares or similar facilities to provide good nutrition for young children.

Muchos países occidentales exigen algún tipo de licencia o certificación para dietistas. Se considera que los dietistas son trabajadores terapéuticos o clínicos en los Estados Unidos y el Reino Unido, así como en muchas partes de África. En algunas áreas de Europa y Japón, los dietistas tienden a ser principalmente trabajadores del servicio de alimentos .

Los trabajos de dietista pueden ocurrir en una amplia variedad de entornos. Algunos dietistas pueden trabajar en hogares de ancianos, hospitales, consultorios médicos, instalaciones comunitarias o en hogares de personas a través de compañías de atención médica domiciliaria. Los dietistas autónomos pueden actuar como consultores de los centros de atención médica u ofrecer asesoramiento individual sobre temas como la pérdida de peso o la reducción del colesterol .

A nutrition support dietitian may be responsible for monitoring the feeding process for patients unable to chew, swallow or digest food without assistance.

Algunos dietistas pueden optar por participar en un puesto de gestión, supervisando a otros dietistas y trabajadores del servicio de alimentos. Este tipo de experiencia de gestión podría ocurrir en escuelas, prisiones, cafeterías o entornos de atención médica. Los dietistas pueden ser conocidos como dietistas comunitarios, dietistas de salud pública , dietistas de investigación, dietistas de servicios de alimentos o dietistas clínicos, según el entorno en el que se lleve a cabo el trabajo.

Los estados de EE. UU. Varían en sus pautas regulatorias para las calificaciones de los dietistas. Algunos estados exigen la concesión de licencias, mientras que otros exigen certificación o registro. En 2011, algunos estados no tenían leyes que regularan las calificaciones de los dietistas. Para ser miembro de la Asociación Dietética Estadounidense, las personas deben completar con éxito un examen y acumular regularmente créditos de educación continua después de registrarse. Algunos dietistas en los Estados Unidos también están certificados en tipos específicos de práctica dietética, como educación relacionada con la diabetes o nutrición pediátrica.

En Canadá, los dietistas deben estar registrados y tener licencia para ejercer con el título de dietista registrado. Los dietistas australianos deben ser reconocidos como dietistas practicantes acreditados, o APD, para ofrecer legalmente servicios a los clientes. Sudáfrica regula a sus dietistas y nutricionistas bajo una variedad de títulos, todos los cuales requieren una licenciatura con cursos específicos. En el Reino Unido, el registro en el Consejo de Profesiones de la Salud es un requisito para cumplir con las calificaciones de dietista, además de una licenciatura en dietética o una certificación de posgrado.