Las pastillas de cristal y cerámica de los tocadiscos de antaño han sido reemplazadas por el cartucho magnético, ahora el estándar para los tocadiscos modernos. Aunque carecen de la amplificación de las antiguas pastillas de cristal o cerámica, los cartuchos magnéticos de la plataforma giratoria se mueven mucho más ligeros a lo largo del disco, lo que provoca un menor desgaste en la ranura. Hay dos tipos básicos de cartuchos magnéticos para tocadiscos: imán móvil (también conocido como MM) y bobina móvil (MC).

Hombre con las manos en las caderas

Un cartucho giratorio de imán móvil contiene un pequeño imán en el lápiz, encajado entre dos juegos de bobinas para salida estéreo. A medida que el lápiz sigue el surco del disco, el imán vibra y genera una pequeña corriente eléctrica en las bobinas. Los cartuchos giratorios tipo imán móvil son más suaves en los discos porque requieren menos fuerza de seguimiento o presión hacia abajo de la aguja. La mayoría tiene un lápiz óptico que el usuario puede reemplazar fácilmente.

Los cartuchos de plato giratorio de bobina magnética también generan electromagnetismo, excepto que el imán y las bobinas se invierten de los del cartucho MM. En los cartuchos MC, las bobinas están unidas al lápiz. Debido a que las bobinas son muy ligeras y están hechas de un cable muy fino, el tipo de cartucho MC proporciona un seguimiento superior, una mejor respuesta de frecuencia y una calidad de sonido general. En el lado negativo, los cartuchos MC son considerablemente más caros que los cartuchos MM. También generan menos señal y generalmente requieren un transformador elevador para eliminar el ruido y el zumbido no deseados.

Los audiófilos debaten qué tipo de cartucho es la mejor opción. La mayoría de los expertos coinciden en que los cartuchos de bobina móvil ofrecen un mejor rendimiento general. Sin embargo, los cartuchos de bobina móvil cuestan más y generan menos voltaje que los cartuchos MM, por lo que no son tan deseables para algunos consumidores. Además, debido a que la aguja en un cartucho giratorio de bobina móvil no se puede reemplazar fácilmente, el cartucho generalmente debe enviarse de regreso a la fábrica o desecharse cuando la aguja se desgasta o se rompe.

La instalación adecuada de los cartuchos de la plataforma giratoria es esencial. Si el cartucho no está alineado correctamente, dañará tanto el lápiz como el propio disco. Otros factores que afectan la vida útil y el rendimiento del cartucho son la calidad de las piezas y la amplificación del tocadiscos. Por ejemplo, si el brazo de un tocadiscos no está montado o equilibrado como debería, el rendimiento del cartucho se verá afectado.

Hay dos tipos de soportes de cartucho: el soporte estándar de media pulgada y el soporte P. Los soportes de cartucho estándar de media pulgada tienen cuatro puntas en la parte trasera para conectarse al cabezal y dos tornillos en la parte superior. Los cables del cabezal se conectan directamente al cartucho. El tipo de montura P también tiene cuatro clavijas en la parte posterior y se mantiene en su lugar con un solo tornillo en el costado.