Las tarjetas CompactFlash®, también conocidas como tarjetas CF, son un tipo de almacenamiento extraíble que dio lugar a una versatilidad mucho mayor en la electrónica. SanDisk® introdujo por primera vez las tarjetas CompactFlash® en 1994. Hasta entonces, los únicos dispositivos de almacenamiento de datos comúnmente disponibles eran los disquetes , que eran mucho más grandes, tenían partes móviles y no eran tan resistentes ni tan confiables.

En 1994, se introdujeron las tarjetas CompactFlash, ya que hasta entonces, los únicos dispositivos de almacenamiento de datos comúnmente disponibles eran los disquetes.

Hay dos tipos diferentes de tarjetas CompactFlash®: Tipo I y Tipo II. Ambos tipos tienen aproximadamente 1 11/16 pulgadas de ancho (43 mm) y 1 7/16 pulgadas (36 mm) de largo. Sin embargo, CompactFlash® Tipo II es considerablemente más grueso que el Tipo I – casi un cuarto de pulgada (5 mm) en lugar de aproximadamente 1/8 de pulgada (3,3 mm). CompactFlash® Tipo I viene en tamaños de almacenamiento de datos tan pequeños como 512 MB y tan grandes como 8 GB, mientras que se pueden encontrar tarjetas Tipo II tan grandes como 64 GB.

Los diferentes tipos de tarjetas CompactFlash® también son diferentes en que son diferentes tipos de dispositivos de almacenamiento de datos. CompactFlash® Tipo I siempre se compone de memoria flash . La memoria flash es un tipo de tecnología que no requiere una fuente de energía para mantener su memoria, a diferencia de otros tipos de memoria donde los datos se borran si la batería de respaldo se agota. La memoria flash también es ventajosa porque no requiere partes móviles, a diferencia de otros dispositivos de almacenamiento de datos, como los disquetes. Debido a estas características, las tarjetas CompactFlash® son extremadamente resistentes y pueden resistir caídas, pisadas o sumergidas en agua sin perder sus datos.

Sin embargo, no todas las tarjetas CompactFlash® utilizan memoria flash. La mayoría de las tarjetas CompactFlash® Tipo II son en realidad discos duros en miniatura. Esto significa que en lugar de utilizar memoria flash, la mayoría de las tarjetas Tipo II tienen partes móviles. El tamaño compacto sigue siendo una ventaja significativa, pero las tarjetas CompactFlash® Tipo II generalmente requieren más energía para funcionar que las Tipo I y no son tan duraderas.

Tanto las tarjetas CompactFlash® de Tipo I como las de Tipo II utilizan el mismo tipo de conector y software de interfaz para conectarse a la computadora. El conector es muy parecido al que se encuentra en una tarjeta PCMCIA , excepto que el conector CompactFlash® tiene menos pines, 50 en lugar de 68. Las tarjetas CF se diseñaron con este tipo de conector porque era el más duradero, lo que permitía que las tarjetas ser insertado y expulsado con frecuencia sin preocupaciones de que la conexión se desgaste.

Aunque CompactFlash® superó en ventas y superó a sus primeros competidores, la tarjeta en miniatura o MiniCard®, SmartMedia® (SSDFC) y la tarjeta de PC tipo I, otros tipos de tarjetas de memoria la han superado. Hoy en día, la demanda de dispositivos electrónicos cada vez más pequeños, como pequeñas cámaras digitales y reproductores de MP3 , ha dado lugar a tarjetas de memoria más pequeñas como xD-Picture Card®, SD / MMC y Memory Stick® de Sony .

Aún así, las tarjetas CompactFlash® son reconocidas como las más duraderas, ofrecen las mayores capacidades de almacenamiento y brindan el almacenamiento portátil más económico en comparación con otras tarjetas megabyte por megabyte. Como resultado, las tarjetas CompactFlash son las tarjetas de memoria preferidas para las cámaras digitales profesionales y otros dispositivos electrónicos donde el objetivo es la calidad, más que el tamaño pequeño.

Las tarjetas CompactFlash® han revolucionado el mundo de la electrónica. Antes de que se descubriera la memoria flash, los dispositivos de almacenamiento de datos siempre tenían partes móviles, lo que los hacía inconvenientes para transportar datos fácilmente de una computadora a otra, y mucho menos de una cámara a una computadora o una impresora. Aunque ahora hay tarjetas de memoria que son aún más pequeñas, podría decirse que fue CompactFlash® la que hizo posible la revolución de la electrónica compacta en primer lugar.