Un disco de video digital (DVD), también conocido como disco versátil digital , es un disco óptico que almacena datos y video. Los discos ópticos son discos circulares que se leen y traducen mediante láseres. Existen varios tipos y formatos, pero la mayoría de los DVD se clasifican en una de las tres categorías principales: solo lectura, grabables y borrables. Es importante comprender la diferencia entre los formatos porque no son intercambiables y cada tipo solo será compatible con unidades de disco específicas.

Una pila de DVD.

Los discos de memoria de solo lectura son el tipo de discos que se compran con medios ya incluidos. Los discos de películas se incluyen en esta categoría. Los datos y videos de estos discos no se pueden borrar y no se pueden agregar datos, por lo que se denominan DVD no grabables.

Los reproductores de DVD estándar no pueden reproducir DVD de alta definición.

El primer tipo de DVD grabable se denominó disco de memoria de acceso aleatorio (RAM), pero ya no es compatible con la mayoría de las computadoras. Ahora, la mayoría de las computadoras con unidades grabables o grabables requieren un DVD-R. Este tipo de disco permite al usuario grabar o escribir información en el DVD. Sin embargo, la información solo se puede escribir en el disco una vez y, una vez lleno, el disco pasa a ser de solo lectura. Este tipo es el menos costoso y el más compatible con diferentes unidades.

Los DVD-RW son otro tipo de DVD. Al igual que los discos grabables, este tipo también se puede escribir, pero tiene una característica más. Estos discos regrabables se pueden borrar y escribir o grabar tantas veces como se desee. Sin embargo, esta es una opción de todo o nada. No se pueden seleccionar partes de información para borrar. Se debe eliminar todo el disco antes de que el usuario pueda agregar nuevos datos o medios.

DVD + R y DVD + RW son muy similares a los DVD-R y DVD-RW. La diferencia entre -R y + R es que + R permite la función de arrastrar y soltar archivos y funciona un poco más rápido al escribir archivos. La mayor diferencia entre -RW y + RW es que -RW se escribe en una sola capa, mientras que + RW se escribe en multicapas. Esto agrega más capacidad.

Al seleccionar un formato de DVD, primero se debe verificar qué formatos son compatibles con la unidad de disco destinada a usarse con el DVD. Los tipos más caros son los discos regrabables. Si la intención no es usar el mismo disco repetidamente, sería mejor obtener el formato de escritura única más económico. Si la computadora de uno no tiene la unidad requerida para el formato preferido, siempre se puede cambiar o agregar una nueva unidad.