Los siete tipos de estructuras organizativas que se utilizan en las empresas de todo el mundo son configuraciones preburocráticas, burocráticas, posburocráticas, funcionales, divisionales, matriciales y vinculadas horizontalmente. Estas formas de organizar funcionalmente al personal reflejan la postura de una empresa sobre la toma de decisiones y cómo el diseño de las relaciones laborales afecta la producción. Las empresas están predispuestas a adoptar una de estas siete estructuras estándar porque se ha demostrado que dan como resultado una cadena de mando óptima que impacta positivamente el desempeño laboral y el resultado final.

A menudo, una persona está a cargo de las operaciones en una estructura organizativa burocrática.

Una estructura organizacional es la forma en que una empresa organiza a su personal para reflejar cómo opera. El organigrama es la representación visual de esta estructura y se utiliza para estudiar las líneas de conexión. Si bien es comprensible que una empresa deba organizar sus asuntos en un orden de trabajo que pueda trazarse y estudiarse para mejorar, no está tan claro por qué hay solo siete tipos de estructuras organizativas hacia las que gravitan la mayoría de las empresas.

Las empresas de fabricación de productos suelen utilizar una estructura organizativa que pone el poder en manos de especialistas funcionales.

A lo largo de los cientos de años durante los cuales existe la corporación , han surgido patrones de gestión. La gente ha experimentado con muchas formas diferentes de administrar una empresa, pero los métodos que han demostrado ser los más efectivos para ciertas industrias son los que se adoptan como mejores prácticas . En ese contexto, los siete tipos de estructuras organizacionales son los modelos probados a los que las corporaciones tienden a ajustarse. La agrupación no es exclusiva de ninguna variación o enfoque innovador de la estructura funcional que pueda resultar algún día más eficaz en determinadas industrias o en determinadas circunstancias.

Las estructuras organizativas preburocráticas, burocráticas y posburocráticas están relacionadas. Preburocrático es una estructura de gestión empresarial que utiliza un enfoque centralizado. Las decisiones las toma en gran parte una persona o un pequeño grupo de personas que operan de manera ad hoc en respuesta a circunstancias que cambian rápidamente. El poder de toma de decisiones aún no se ha distribuido a las sucursales o jefes de departamento.

Las estructuras burocráticas son el tipo de formato más estándar y son jerárquicas y estructuradas. La cadena de mando asciende directamente en el gráfico con una extensión lateral decreciente, como un triángulo. Las estructuras posburocráticas, comparativamente, tienen una estructura circular de toma de decisiones que se basa en la igualdad de poder y el consenso. Este tipo de sistema de gestión es utilizado por organizaciones sin fines de lucro y cooperativas.

Los tipos de estructuras organizativas funcionales, divisionales, matriciales y vinculadas horizontalmente se utilizan en varios tipos de empresas de fabricación de productos. Las estructuras funcionales colocan el poder de toma de decisiones en la parte inferior del organigrama con especialistas funcionales. Divisional utiliza una estructura de productos donde los grupos de toma de decisiones se dividen por líneas de productos y tienen todas las funciones para operar de forma independiente. Una estructura matricial está relacionada con la estructura divisional, excepto que los empleados se agrupan por función y producto. Las estructuras vinculadas horizontalmente utilizan características de los otros formatos y las vincula a través de una cadena de mando horizontal.