Un cono de helado.

Los helados son un postre popular en la mayoría de las culturas del mundo, lo que significa que la variedad de opciones tiende a ser bastante amplia. Los conos, sándwiches y helados sencillos suelen ser los más fáciles de reconocer, pero los bombones, los pasteles e incluso las bolas liofilizadas son populares en muchos lugares. Los cocineros creativos y los chefs caseros pueden hacer mucho incluso con helados muy comunes, lo que hace que el abanico de posibilidades sea bastante amplio.

Helado duro versus helado suave

Helado suave.

Una de las primeras partes de la identificación de las delicias de los helados es comprender la diferencia entre las versiones “duras” y “blandas”. El helado llamado “duro” es lo que normalmente se encuentra disponible en las tiendas de comestibles y las tiendas de bocadillos. Por lo general, se envasa en cajas de cartón o baldes y es mejor quitarlo con una cuchara fuerte o una bola de helado especialmente diseñada.

Las versiones “suaves”, por otro lado, son mucho más sedosas y suaves. Los ingredientes suelen ser los mismos que los de las versiones duras, pero el proceso de fabricación es bastante diferente. En lugar de empacar las cosas en una caja para congelar, los fabricantes de helados suaves colocan todo en una máquina de servicio suave especialmente diseñada. La máquina mantiene las cosas en constante agitación, lo que evita el tipo de congelación fuerte que requeriría recoger. La mayoría de los bocadillos suaves se preparan bajo pedido, ya que por lo general deben consumirse de inmediato.

Conos

El helado de vainilla con cobertura es un postre simple pero satisfactorio.

Con mucho, el tratamiento más común con crema dura o blanda es el cono. Los conos suelen estar hechos de una galleta con forma de oblea, aunque variaciones como el gofre o el chocolate también son populares en muchos lugares. Las personas pueden personalizar sus conos mezclando diferentes sabores de helado, agregando aderezos como chispas o salsa fudge, o apilando bolas una encima de la otra. Las tiendas especializadas y los cocineros gourmet también pueden mojar conos rellenos en salsa de chocolate o caramelo. Cuando se hace correctamente, esto puede formar una especie de “caparazón” sobre el helado. Este tipo de conos sumergidos a veces también se pueden prefabricar, empaquetar individualmente y vender comercialmente como alimento congelado.

Golosinas bebibles

El helado duro se sirve mejor con una bola especialmente diseñada.

Los batidos son otro tipo de golosina muy popular. Los batidos más simples son poco más que helado y leche, generalmente combinados en una licuadora o revueltos rápidamente con una cuchara. Las bebidas pueden ser espesas o diluidas según las proporciones, así como cualquier otra adición como frutas, jarabes aromatizados o golosinas dulces como galletas o caramelos.

Los flotadores son un concepto similar, pero no implican mezclas. Las personas hacen flotadores colocando algunas bolas de helado en el fondo de un vaso y luego llenándolo con soda o alguna otra bebida carbonatada. Las burbujas en el líquido hacen que el helado flote hacia la parte superior, que es de donde la bebida recibe su nombre. Los flotadores de cerveza de raíz suelen ser los más populares en los Estados Unidos, pero las diferentes culturas tienen diferentes variaciones. El uso de refrescos de grosella negra es común en el Reino Unido, por ejemplo, y los fabricantes de bebidas en toda Asia usan una variedad de bebidas a base de jugo. Algunos bares incluso llegarán a hacer “cerveza flotante”, donde diferentes cervezas sirven como ingrediente principal.

Helados, splits y presentaciones creativas

La cobertura para el helado puede incluir chocolate o jarabe de caramelo.

Los sundaes de helado también son postres comunes. Por lo general, estos comienzan con un plato simple de helado que se cubre con una variedad de cosas diferentes, como salsas de caramelo y dulce de azúcar y nueces trituradas, particularmente cacahuetes. La mayoría de los restaurantes y tiendas de dulces sirven helados con crema batida y una cereza marrasquino, aunque también se pueden usar otras frutas como fresas o piña. La idea principal suele ser cargar el helado con una variedad de cosas que el consumidor encuentre atractivas. En versiones muy elegantes, el helado se coloca encima de un brownie o un trozo de tarta.

Se puede usar una máquina para hacer helados para preparar deliciosos helados.

Mucha gente ve el ” banana split ” como una variación de helado. Para este postre, se parte un plátano por la mitad y luego se cubre con dos o más bolas de helado, crema batida y salsas. Algunos fabricantes de vajillas elaboran platos especiales de banana split diseñados especialmente para este tipo de golosinas.

Los splits y los helados son características comunes en los menús de postres de los restaurantes, pero también son muy fáciles de preparar en casa. La gente a menudo instala estaciones para “construir sus propias” en fiestas o grandes eventos para darles a los invitados la oportunidad de hacer creaciones individuales. Este tipo de configuraciones generalmente tienen algunos sabores de helado junto con una selección de ingredientes diferentes entre los que la gente puede elegir.

Sandwiches and Pops

For a twist, use Mexican chocolate and cinnamon to make a fudge sauce.

Ice cream sandwiches are some of the most popular commercially-available treats, though these, too, are relatively easy to make at home. The main concept here is to “sandwich” ice cream between two cookies. The most common version involves vanilla ice cream and chocolate cookies, but there are a lot of different options. Home cooks often use chocolate chip cookies, for instance, and different flavors of ice cream can add different dimensions to the overall flavor.

Root beer floats are the most popular types of ice cream floats in the U.S.

Pops and stick-based confections are common ice cream treats, too. These often come individually packaged like sandwiches, but are usually designed to be held up on a wooden or plastic stick rather than hand-held. The simplest pops are little more than a brick of ice cream that has been covered in chocolate or some other firm shell. Fancier versions involve various flavors, and may come coated in chopped nuts or small candies.

Cakes and Small Confections

Some kinds of smoothies are made with ice cream.

Many bakeries and sweet shops sell ice cream cakes or cupcakes, which are popular treats particularly for children. Most of the time, these creations combine pre-made cake with ice cream, often in layers with the ice cream is often used as a filling, the same way frosting or fruit preserves would be. Once everything is in place, the whole thing is re-frozen and decorated as usual.

Ice cream also lends itself well to a number of smaller filled confections. Bonbons, for instance, are simple drops or scoops of ice cream that have been covered in chocolate or some other coating and served as bite-sized treats. It is also possible to encase ice cream bites in simple dough or sticky rice casings, as is the case with mochi, a popular treat throughout Japan.

Freeze-Dried and Fried Treats

So-called “astronaut ice cream” is a popular and very portable ice cream treat, as it does not require freezing and will not melt. As its name suggests, it was designed for astronauts to bring aboard space ships, and was accordingly designed to have a very long shelf life. It has been freeze-dried, a process that removes all moisture and leaves behind a crumbly, spongy substance. This sort of treat is commonly sold in space-related gift shops, and may also be available from some specialty grocers.

At the other end of the spectrum is ice cream that has actually been cooked, as in the popular Baked Alaska and Mexican Fried Ice Cream dishes. Both of these require the flash-frying and baking of ice cream, tasks that both must be completed quickly and with a certain amount of kitchen skill. Most of the time, the ice cream is coated in some sort of batter or meringue before cooking, and the result is a crunchy, warm exterior with a cool, usually still-frozen center. These desserts are often considered quite special, and are usually only made by experienced chefs or served in fancy restaurants.

Delivery and Door-to-Door Sales

Most ice cream treats are available in regular grocery stores, else easily homemade. In some places, though, special vendors sell these sorts of treats out in public, particularly during the summer months. It is common to see treat stands in parks and public squares, for instance, and ice cream salespeople may also drive treats through neighborhoods in special insulated trucks to make local sales. These trucks often play music to alert residents that they are nearby.