Hay varios tipos diferentes de liderazgo organizacional que se pueden aplicar en el lugar de trabajo. Juntos, a menudo se los denomina los diversos “modelos de liderazgo” o ” estilos de liderazgo “. Dos de los ejemplos más comunes de liderazgo organizacional son el liderazgo situacional, en el que el gerente o líder ajusta su estilo en función de la situación, y el liderazgo transaccional, que es un sistema basado en recompensas y castigos. A cambio de hacer un buen trabajo, por ejemplo, una persona podría ser elegible para una bonificación o promoción. El liderazgo transformacional y el liderazgo participativo son otros dos modelos de liderazgo comunes.

El liderazgo situacional es un método versátil, en el que el supervisor o gerente ajusta su estilo en función de las necesidades de los empleados.

El liderazgo situacional es quizás el tipo más versátil de liderazgo organizacional. En este modelo, el líder, a menudo un supervisor o gerente en el lugar de trabajo, ajusta su estilo según las necesidades del empleado, el problema que enfrenta y las lecciones aprendidas de experiencias pasadas. Por ejemplo, algunos empleados pueden requerir una dirección específica y mucha supervisión, mientras que los empleados más experimentados pueden simplemente necesitar orientación y motivación general. En lugar de tratar a todos por igual, un líder situacional adapta su respuesta caso por caso.

El liderazgo transaccional es común en lugares de trabajo más grandes en los que los gerentes no pueden conocer a sus empleados. Este estilo de liderazgo organizacional recompensa a quienes siguen las reglas y completan su trabajo como se espera con un cheque de pago fijo, una bonificación o un ascenso. Aquellos que no se desempeñen como se esperaba pueden perder su trabajo o experimentar otros “castigos”, como no ser elegible para un aumento o tener un ascenso retrasado. Si bien en general es eficaz para aumentar la productividad de los trabajadores, este estilo de liderazgo organizacional generalmente no fomenta ningún tipo de devoción personal por la empresa, y la tasa de rotación suele ser bastante alta.

El liderazgo transformacional y participativo adoptan un enfoque diferente, pero son similares en principio. Los líderes transformacionales buscan inspirar y motivar a quienes los rodean y, a menudo, recompensan la creatividad y la asunción de riesgos por el bien de la empresa. Este estilo de liderazgo organizacional tiende a inspirar sentimientos de preocupación y devoción por el negocio y los compañeros de trabajo. De manera similar, el liderazgo participativo agradece las aportaciones de otros empleados y las toma en cuenta al tomar decisiones que afectarán a todos. Ambos estilos intentan hacer que los empleados se sientan parte del mayor éxito de la empresa, en lugar de simplemente un engranaje de una máquina.