Una máquina de fax , abreviatura de máquina de fax , envía y recibe representaciones de documentos. La máquina emisora ​​transmite una imagen gráfica de uno o más documentos a través de las líneas telefónicas en forma de un flujo de datos para ser reconstruido por la máquina receptora. Las máquinas de fax facilitan el envío de documentos por la ciudad, todo el país o incluso a otra parte del mundo, todo en segundos.

Los faxes en papel normal utilizan papel de fotocopiadora.

Hoy en día existen innumerables tipos de máquinas entre las que elegir, pero prácticamente todas son faxes de “papel normal” cuyo producto final se parece mucho a una página impresa. Compare esto con el pasado, cuando las primeras máquinas usaban rollos de papel térmico especiales que eran inconvenientes, costosos y no siempre brindaban una buena interpretación del documento enviado por fax. Un fax de “papel normal” utiliza papel de fotocopiadora y procesos de entintado estándar.

La mayoría de las máquinas de fax actuales tienen funciones que van más allá de enviar y recibir faxes.

Una progresión natural en la evolución de las máquinas de fax fue la máquina multifunción. Por ejemplo, la mayoría de las máquinas de hoy tienen correo de voz incorporado y funciones avanzadas de auricular para que el teléfono pueda servir como el teléfono principal de una pequeña oficina. El fax distinguirá entre las llamadas entrantes del módem y las llamadas humanas, y responderá automáticamente a las llamadas enviadas por fax. Las funciones del teléfono son generalmente altamente configurables.

Otra función común a prácticamente todos los modelos actuales es la capacidad de utilizar la máquina de fax como fotocopiadora. En general, esto está destinado a ser utilizado para trabajos livianos como una conveniencia, y no está destinado a reemplazar una fotocopiadora independiente de servicio pesado. Muchas máquinas también integran un escáner, lo que elimina otra máquina adicional en la oficina o en el hogar, y muchas pueden funcionar como impresoras . Estos modelos suelen tener bandejas de papel de mayor capacidad.

Una máquina de fax de papel normal de marca con funcionalidad básica integrada (fax, teléfono y fotocopiadora) puede comenzar por tan solo US $ 55, aunque el precio dependerá de la marca, el modelo y las características generales. Por ejemplo, un modelo con varias líneas telefónicas costará un poco más, al igual que la funcionalidad de la impresora. Además, un fax láser será más caro que un modelo estándar, al igual que las máquinas que pueden imprimir en color.

Algunas funciones útiles para buscar en las máquinas de fax incluyen la capacidad de enviar faxes automáticamente en medio de la noche. Esto aprovecha las tarifas telefónicas más bajas, útiles para el envío de faxes de larga distancia sin prioridad. Junto con esto, viene un número determinado de páginas que la bandeja de fax puede contener. Una bandeja puede contener ocho documentos, mientras que otro modelo puede contener treinta. El fax se puede programar para enviar tantas páginas al primer número, finalizar el fax, marcar un segundo número, enviar tantos documentos más desde la bandeja, etc.

La mejor manera de elegir el fax correcto es analizar bien sus necesidades. Decida qué funciones integradas son más necesarias, priorícelas y asegúrese de que el modelo que elija pueda satisfacer todas sus necesidades en cada una de esas áreas. Si un escáner es importante, por ejemplo, ¿qué escaneará? Las máquinas de fax de alimentación de papel con escáneres integrados son excelentes para escanear documentos, pero para escanear páginas de un libro necesitará un escáner de superficie plana para abrir el libro. En el último caso, puede ser más fácil buscar un escáner con capacidad de fax integrada, que al revés.

Las máquinas de fax con funciones de copia no están diseñadas para reemplazar las fotocopiadoras comerciales.