Significado | Concepto | Definición:

Las materias primas metálicas consisten principalmente en tipos generalizados de minerales , aunque los metales también se derivan cada vez más de chatarra, desechos y partes recicladas que se funden y refinan para obtener los metales que contienen. Entre los ejemplos de los principales grupos minerales para las materias primas metálicas se encuentran el mineral de bauxita, que es un compuesto de hidróxidos de aluminio , y los óxidos de aluminio extraídos para la producción de mineral de aluminio y estibina, una forma cristalina de sulfuro de antimonio , Sb 2 S 3 , es decir extraído para producir antimonio puro. Otros tipos de materias primas metálicas ampliamente utilizados incluyen el mineral de hierro que se utiliza para producir acero; varias formas oxidadas de cobreminerales como azurita, malaquita y tennantita; y minerales como la esfalerita de la que se deriva el zinc .

El mineral de hierro finalmente se convierte en un producto de acero.

Dado que los tipos más comunes de materias primas para metales a partir de 2011 se han derivado de minerales naturales que generalmente son óxidos o compuestos mixtos de metales que se encuentran en países en desarrollo, la extracción de dichos metales a menudo se ha utilizado como un medio económico para alimentar conflictos. Esto ha llevado a acciones gubernamentales como la Ley de Protección al Consumidor y Reforma Dodd-Frank Wall Street de los Estados Unidos de 2010 para la regulación de la compra de materias primas provenientes de ciertos países. Muchas materias primas metálicas de la República Democrática del Congo, por ejemplo, como la wolframita, la casiterita y el coltán, se utilizan ampliamente para producir metales valiosos como el estaño , el tungsteno y el oro, que se utilizan en la electrónica y otras industrias.

El paladio es uno de los metales del platino.

Aunque muchas materias primas metálicas están muy extendidas en todo el mundo, otros, como el platino grupo de los metales, son más bien escasos y se limitan a regiones limitadas como Rusia y Sudáfrica, que se estiman en conjunto para contener la mitad de las reservas mundiales. El grupo de metales del platino es importante en la fabricación de productos farmacéuticos y químicos orgánicos e incluye ejemplos como platino, paladio e iridio. Algunos de estos metales importantes, como el propio platino, que se deriva únicamente del mineral esperrilita, no tienen otra fuente mineral en la naturaleza.

La fabricación de metales también depende en gran medida de materias primas metálicas recicladas. Un informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) de mayo de 2011 sobre las tasas de reciclaje al final de su vida útil (EOL-RR) encontró que un grupo de 18 metales importantes tenía tasas de EOL-RR superiores al 50% en todo el mundo. Estos incluían metales de uso común como zinc, níquel y cromo.

Las materias primas de acero son uno de los metales más vitales para una variedad de industrias, aunque el acero generalmente solo se recicla a una tasa ligeramente superior al 50%. El metal reciclado más común según el informe del PNUMA de 2011 ha sido el plomo, con una tasa de casi el 80% del metal recuperado y reutilizado. Otras materias primas metálicas ampliamente recicladas tienden a ser favorecidas tanto por su valor neto como por sus usos ubicuos, como el oro y la plata por su valor en joyería y electrónica, y el aluminio y cobre por su uso en la construcción y el transporte.

Un ánodo de cobre está hecho de pulverizar un mineral de cobre llamado calcopirita y mezclarlo con agua, aceite de pino y una sal que se usa para hacer la mezcla repelente al agua llamada amil xantato.