Hay muchos tipos de mitología marina . Estos van desde monstruos mitológicos hasta buenos y malos presagios a través de ciudades hundidas y barcos fantasmas. Los monstruos marinos quizás constituyen la mayor parte de la mitología relacionada con el mar y van desde el leviatán hasta las sirenas. Si bien la mitología del mar está relacionada con la mitología del agua, no incluye ninguna mitología relacionada con los suministros de agua, lagos, estanques y ríos, sino solo con los mares abiertos y océanos con agua salada.

Neptuno fue una figura clave en el mito grecorromano.

Cualquier grupo politeísta con acceso al mar creaba una mitología marina. A menudo, el centro de estas mitologías eran los dioses y diosas. En las mitologías griega y romana, dioses como Neptuno y Poseidón eran fundamentales para sus mitos. Otra deidad del mar es Sedna de la mitología inuit, aunque su naturaleza y nombre cambian de grupo inuit a grupo inuit. Otras deidades marinas incluyen Atlacamani, la diosa de las tormentas oceánicas en la mitología azteca, y el dios Ainu Repun Kamui.

La mitología de la navegación incluye la creencia de que matar a un albatros trae la perdición.

Los monstruos marinos también aparecen una y otra vez en la mitología marina. Un ejemplo es el Leviatán, que es un gran monstruo marino sinónimo de ballenas en hebreo moderno. Otro ejemplo es la sirena, que atrae a los hombres con sus bellas canciones solo para que los barcos de los hombres naufraguen en las rocas. La sirena está vinculada a la sirena , una criatura mitad humana mitad pez, que es el símbolo tanto de Varsovia como de Copenhague. Las criaturas parecidas a sirenas aparecen en una serie de mitologías marinas, incluidas las Aycayia en la cultura neo-taína y los Jengu de Camerún.

Hay innumerables mitos que rodean a los barcos fantasma. Algunos de ellos son más realistas que otros. Uno de los más famosos es el mito del Holandés Errante como se ve en la segunda y tercera película de ‘Piratas del Caribe’. Se dice que el Holandés Errante aparece en las tormentas como un presagio de muerte. El Mary Celeste parecía ser un intento del siglo XIX de hacer un barco fantasma mientras navegaba sin tripulación hacia España con su cargamento y suministros intactos, pero sin un alma a bordo. Hay otros barcos fantasmas en la mitología del mar, como el Caleuche de Chilota y el Lady Lovibond.

Desde que Platón mencionó la Atlántida, ha habido mitos sobre las ciudades bajo el mar. Estos son mitos sobre civilizaciones perdidas y sobre culturas submarinas. El mito de la ciudad hundida puede haberse basado en el destino de Heike, que se hundió en el mar en 373 a. C. Se ha invertido mucha energía en encontrar la Atlántida y otras ciudades hundidas.

Hay una serie de historias y cuentos populares que caen bajo el paraguas de la mitología marina. Por ejemplo, matar a un albatros, según algunos marineros, es un signo seguro de fatalidad. Jonás es otro mito relacionado con el mar, en el que una persona que trae mala suerte a un barco se llama Jonás.

Se dice que el Holandés Errante aparece durante las tormentas.