La mitología de los vampiros surge a través de las páginas brumosas de la historia, nace y renace a través de decenas de generaciones y culturas diferentes. Aunque la mayor parte de la mitología vampírica debe su existencia a la ficción imaginativa , más que a los hechos históricos reales, muchas culturas presentan mitos de criaturas parecidas a vampiros que se remontan a más de dos mil años. Aunque cada leyenda tiene variaciones distintas, hay varios aspectos destacados de la mitología vampírica que se hacen eco entre sí en diferentes tierras. Algunas de las características vampíricas más comúnmente encontradas incluyen beber sangre humana, aborrecer los símbolos religiosos, varias causas de creación y la capacidad de despertar o atraer víctimas sexualmente.

El aspecto de beber sangre del mito de los vampiros podría tener su origen en la realidad.

Beber sangre es el núcleo de casi todas las historias de vampiros, pero de hecho puede tener sus raíces en un fenómeno fisiológico. Según algunos expertos, el mito de beber sangre puede haber surgido del hecho de que los cadáveres, particularmente en fosas comunes, ocasionalmente gotean sangre de sus bocas después de la muerte. En una era anterior a la medicina moderna, las manchas de sangre pueden haber sido confundidas con las dejadas por beber sangre. Beber sangre también creó una asociación entre los mitos de los vampiros y ciertos animales, particularmente aquellos que se perciben como sedientos de sangre, como los lobos y los murciélagos.

Los encuentros sexuales son un aspecto común de la mitología vampírica.

Otro principio de las historias de vampiros es la capacidad de repelerlas con símbolos religiosos, como un crucifijo. Este mito puede surgir de la creencia de que los vampiros pueden ser creados mediante entierros no consagrados, ya que el cuerpo no fue bendecido por la iglesia ni enterrado en terreno sagrado. Los vampiros como antítesis de la religión también pueden estar relacionados con la creencia de que las criaturas podrían ser creadas a través de actos sexuales no autorizados, como el incesto o el adulterio.

La forma en que se crean los vampiros es otro componente clave en los diferentes tipos de mitología vampírica. Además del entierro inadecuado o los encuentros sexuales ilícitos, muchas culturas comparten la creencia de que los vampiros pueden crear otros vampiros a través de un ritual de sangre. Si bien los vampiros en estas tradiciones ciertamente pueden matar a una persona solo por su sangre, también pueden crear un compañero o sirviente dejando a la víctima apenas con vida y permitiéndole beber sangre de vampiro a cambio. En un famoso artículo de los físicos Costas Efthimiou y Sohang Gandhi, esta teoría se descarta como altamente improbable por razones matemáticas, ya que una población inicial de un vampiro podría conducir a la destrucción total de todos los seres humanos vivos en dos años.

La mitología de vampiros romaníes y malasios contienen algunas referencias de la destreza sexual de los vampiros, pero un gran crédito debe atribuirse a la interpretación escrita de Drácula de Bram Stoker por popularizar el aspecto oscuro y romántico del monstruo. La cultura sexualmente represiva de la Inglaterra victoriana juega un papel protagónico en Stoker’s Drácula , que se centra en gran medida en la corrupción sexual de las víctimas de los vampiros, así como en su destrucción física. A través de series de ficción moderna extremadamente populares como Twilight de Stephanie Meyer y Sunshine de Robin McKinley, los aspectos sexuales de la mitología vampírica pueden resultar los más perdurables en la ficción popular .

Según la mitología de los vampiros, el ajo se puede utilizar para matar a las criaturas.