El queso parmesano a menudo se agrega a la salsa para gratinar la pasta.

La pasta gratinada es un plato cremoso que contiene los ingredientes base de la pasta y una salsa a base de queso. Este plato se puede crear utilizando diferentes formas y sabores de pasta, así como una variedad de quesos. Se puede personalizar aún más con la adición de carnes o verduras, y espolvoreando un aderezo desmenuzado sobre la parte superior del plato antes de hornearlo. Las sugerencias para servir una comida de pasta gratinada incluyen pan de ajo y ensalada con vinagreta.

Los macarrones , penne y cavatappi son ejemplos de formas de pasta que son las mejores opciones para gratinar la pasta. Las pastas cortas en forma de tubo serán más fáciles de comer en la salsa densa. El sabor de la pasta tubular puede ser la variedad estándar o tener un sabor sutil como espinaca o champiñón. Deben evitarse las opciones de pasta como los espaguetis y el cabello de ángel, ya que no funcionarían bien en esta salsa espesa, al igual que los ravioles , que harían que el plato se volviera demasiado pesado y el queso que contenía sería demasiado rico.

La receta base para la salsa para gratinar para pasta contiene leche, queso y mantequilla que se cocinan juntos hasta que estén bien combinados. El queso rallado o finamente rallado se derretirá más fácilmente en la salsa. El queso parmesano, cheddar o picante Monterrey Jack se puede usar solo o en combinación para una mezcla de tres quesos. Experimentar con otros quesos es otra opción para un plato más singular.

Los ingredientes adicionales pueden personalizar la pasta gratinada y convertirla en una comida más completa. Los cubos de jamón cocido o tocino desmenuzado se pueden agregar a la salsa para agregar proteínas. También se pueden incorporar verduras como champiñones cortados en cubitos, pimientos verdes o cebollas. Estos ingredientes deben cocinarse por separado, si es necesario, y luego agregarse a la salsa antes de combinarla con la pasta.

Terminar el gratinado de la pasta requiere cocinar la pasta de acuerdo con las instrucciones del paquete para obtener una textura al dente, o ligeramente poco cocida, y luego verter la pasta y la salsa en una bandeja para hornear engrasada. La cobertura desmenuzada, que consiste en pan rallado o galletas saladas trituradas, se puede esparcir por la parte superior antes de que el plato entre en el horno. La pasta se cocina principalmente, por lo que el tiempo total de cocción será lo suficientemente bajo como para no correr el riesgo de quemar la cobertura.

Para crear una comida completa, varias guarniciones servirán para complementar este plato. La pasta gratinada completa se puede servir con pan de ajo tostado que se puede sumergir en la salsa restante. Las ensaladas de hojas verdes con aderezo de vinagreta serían lo suficientemente ligeras para equilibrar la riqueza del plato y agregar más nutrición. A continuación, se puede servir un postre italiano ligeramente amargo, como el tiramisú, para equilibrar los sabores de la comida.