Generalmente, los premios de responsabilidad social los entregan organizaciones dedicadas a una causa social.

Varias organizaciones otorgan premios de responsabilidad corporativa a empresas que creen que promueven los intereses de su organización. Los premios de responsabilidad social corporativa pueden otorgarse por industria, ubicación geográfica o tipo de logro. Los tipos de premios de responsabilidad social corporativa pueden incluir premios medioambientales, premios a la diversidad o premios al desarrollo económico . Estos premios pueden otorgarse a corporaciones que demuestren una responsabilidad social excepcional o que logren avances significativos en tecnología socialmente responsable. Los premios de responsabilidad social corporativa son distribuidos por muchos tipos de grupos, incluidos los medios de comunicación y las organizaciones que promueven la responsabilidad social, y también por otras corporaciones.

Generalmente, los premios de responsabilidad social los entregan organizaciones dedicadas a una causa social. Los grupos dedicados a promover causas sociales otorgan premios a las corporaciones que realizan negocios de manera que defienden sus causas. Por ejemplo, un grupo de conservación de agua local podría otorgar a una empresa local o corporación nacional un premio de conservación de agua por sus esfuerzos para ayudar a conservar el agua dentro de su comunidad. Un grupo dedicado a la diversidad racial en el lugar de trabajo puede premiar a una empresa que haya tenido un historial de contratación racialmente justa y diversa.

La responsabilidad social generalmente incluye operar con conciencia ambiental, económica y humanista, o tomar decisiones que afecten de manera neutral o positiva cosas como el control de la contaminación , la educación y el desempeño de la industria. Las empresas de medios que otorgan premios de responsabilidad social corporativa incluyen revistas, estaciones de televisión y publicaciones específicas de la industria. Cuando un premio es otorgado por un grupo o publicación específica de la industria, destaca la excelencia dentro de esa industria específica.

A veces, un grupo de la industria puede otorgar premios a empresas para promover una causa dentro de un campo de negocios. Los líderes de la industria pueden otorgar premios de responsabilidad social corporativa para llamar la atención o elevar los estándares en un área determinada de responsabilidad social. Un premio otorgado por una organización de noticias de relaciones públicas que promueva causas respetuosas con el medio ambiente podría destacar la mejor campaña de relaciones públicas que promueva un comportamiento ecológico o respetuoso con el medio ambiente. Las organizaciones lecheras pueden utilizar premios para promover prácticas humanas en las operaciones lecheras corporativas.

Los premios de responsabilidad social corporativa pueden ayudar a promover las buenas prácticas sociales corporativas, pero no deben utilizarse como el único indicador del compromiso de una empresa con la responsabilidad social. Un solo premio de responsabilidad social corporativa no significa necesariamente que una empresa siempre opera utilizando prácticas comerciales socialmente responsables, pero puede indicar que una empresa se está moviendo hacia la responsabilidad social. Algunos premios de responsabilidad social tienen más peso que otros. La reputación de un premio a menudo depende de la reputación de la organización que otorga el premio.