Los programas de afinidad son promociones para grupos de personas con intereses comunes, y la variedad de estos programas solo está limitada por la creatividad de los desarrolladores del programa. Las ofertas suelen incluir descuentos en una variedad de productos y servicios. Las organizaciones que ofrecen programas de afinidad a sus miembros deben asegurarse de que los beneficios para sus miembros superen los costos de administración de los programas. Las empresas que quieran promover sus negocios a través de estos programas deben asociarse con organizaciones cuyos miembros estén interesados.

Algunos programas de afinidad pueden ofrecer un seguro médico con descuento.

Ciertos tipos de programas de afinidad han demostrado ser populares a lo largo del tiempo. Los programas de tarjetas de crédito son particularmente populares. Las tarjetas pueden tener la marca del logotipo de una organización miembro, lo que ayuda a promover la organización. Intereses reducidos, devolución de efectivo en compras u otros beneficios también pueden ser parte del programa de tarjetas de crédito.

Los programas de seguros de afinidad incluyen seguros de marketing para miembros de clubes de negocios u organizaciones comerciales, y también son muy populares. Algunos tipos de grupos que pueden apreciar esto son las pequeñas empresas y los contratistas independientes. Por ejemplo, una organización comercial de diseñadores gráficos independientes puede encontrar que sus miembros aprecian la oportunidad de comprar un seguro médico a tarifas más favorables que las que podrían encontrar por su cuenta.

Otros tipos populares de programas de afinidad incluyen servicios de telefonía móvil con descuento . Para los miembros de una asociación de pequeñas empresas , los programas de descuentos en suministros de oficina y envío también pueden ser populares. Los descuentos para restaurantes pueden beneficiar a miembros de muchas organizaciones. Los descuentos en hoteles y alquiler de coches suelen ser apreciados por cualquiera que viaja.

Algunos programas de afinidad alientan a los miembros a mejorar sus habilidades o su salud y, a su vez, esto beneficia a la organización que ofrece el programa. Los descuentos para miembros en hardware y software de computadoras pueden alentar a los empleados a desarrollar y mantener habilidades técnicas. Las organizaciones que deseen promover estilos de vida saludables pueden ofrecer descuentos en las instalaciones de fitness.

Aquellas organizaciones que planean agregar programas para sus miembros deben evaluar el beneficio para sus miembros y para la organización. Los programas tendrán costos administrativos y los beneficios deberían superarlos. Algunos de los costos pueden compensarse con las tarifas pagadas por el comercializador del programa de afinidad.

Las empresas que estén interesadas en agregar programas de marketing de afinidad para promover sus productos o servicios deben investigar las promociones que mejor se adapten a sus objetivos. Los miembros del grupo deben pensar en el programa como una ventaja para la membresía. Cuando la correspondencia entre las necesidades de los miembros y el producto o servicio es buena, el programa debe generar buenas ventas.

Los programas de afinidad se confunden ocasionalmente con los programas de fidelización, pero no son lo mismo. Los programas de fidelización utilizan con frecuencia promociones, como tarjetas de comprador frecuente. A diferencia de los programas de afinidad, cualquier consumidor y no solo aquellos que son miembros de grupos específicos pueden recibir una compra gratuita o con descuento después de comprar una cierta cantidad de producto o servicio.