El estudio de posgrado en psicología industrial-organizacional a nivel de doctorado se basa en gran medida en la teoría y la aplicación de la investigación.

Programas de grado en psicología industrial-organizacionaltípicamente se ofrecen en dos orientaciones diferentes: orientado al practicante y científico-practicante. El tipo de título orientado al profesional suele ser un título de maestría terminal que prepara a los estudiantes para trabajar como psicólogo industrial-organizacional, mientras que un modelo científico-profesional a nivel prepara a los estudiantes para continuar sus estudios a nivel de doctorado. A nivel de estudios de doctorado, los estudiantes casi siempre pueden esperar los rigores del modelo científico-practicante. Dentro del campo de la psicología industrial-organizacional, la diferencia en el tipo de titulación suele determinar el tipo de carrera que tendrá el profesional. Los graduados con el título de maestría terminal generalmente trabajarán para una empresa que aplique sus calificaciones a los recursos humanosy cuestiones de gestión, mientras que quienes continúan con el nivel de doctorado suelen terminar trabajando en el ámbito académico o realizando investigaciones.

Los estudiantes que estén considerando programas de grado en psicología industrial-organizacional al completar una licenciatura deben comprender primero qué tipo de carrera quieren. Trabajar como psicólogo industrial-organizacional aplicado a menudo significa trabajar en estrecha colaboración con los departamentos de recursos humanos y los gerentes en cuestiones clave relacionadas con el desempeño de los empleados o de la organización. Como tal, un título final a nivel de maestría generalmente está orientado al profesional, y el estudiante enfocará los estudios en áreas teóricas clave de la psicología industrial-organizacional aplicada en un entorno organizacional. A menudo se incluye formación en investigación; sin embargo, la formación rara vez tiene un alcance amplio en este nivel y, a menudo, solo consta de uno o dos cursos de investigación.

Los candidatos que ingresan a estudios en programas de licenciatura en psicología industrial-organizacional a nivel de maestría, que no son de naturaleza terminal, sino que ofrecen a los estudiantes un buen equilibrio entre la investigación y la teoría aplicada, generalmente están preparados para continuar sus estudios a nivel de doctorado. Si bien estos estudiantes también pueden ingresar a la fuerza laboral después de graduarse, no están preparados para asumir trabajos de investigación, pero tampoco tendrán todos los conocimientos teóricos que generalmente se requieren para asumir algunos puestos aplicados. Sin embargo, mientras están preparados para estudiar a nivel de doctorado, algunos estudiantes pueden tomar posiciones junior en el campo y abrirse camino hacia un puesto de psicólogo o asistente de investigación con experiencia. Sin embargo, la mayoría de las veces, estos estudiantes continuarán estudiando para obtener un doctorado en el campo de estudio.

El estudio de posgrado en psicología industrial-organizacional a nivel de doctorado se basa en gran medida en la teoría y la aplicación de la investigación, incluidos los métodos y análisis estadísticos. La preparación para proyectos de investigación líderes tanto en organizaciones como en entornos académicos es el enfoque principal. La finalización de los requisitos de doctorado también les dará a los candidatos las calificaciones requeridas para enseñar o dirigir programas de licenciatura en psicología industrial-organizacional, que a menudo se limitan al nivel de posgrado, ya que los estudios de pregrado generalmente se enfocan en psicología general.