Los programas de las ONG se denominan a menudo programas de base o de los sectores independientes o voluntarios de la sociedad.

Las organizaciones no gubernamentales (ONG) son aquellas que no están patrocinadas por el gobierno ni son negocios tradicionales en el sentido de operaciones con fines de lucro. Muchas ONG son organizaciones sin fines de lucro, pero los dos términos no son intercambiables, lo cual es una distinción importante. Hay miles de ONG con diferentes objetivos que operan a nivel internacional y muchas más que operan en sus respectivos países. Entre los diferentes tipos de programas de ONG se encuentran organizaciones benéficas, organizaciones participativas y organizaciones de campañas. Los programas de las ONG se denominan a menudo programas de base o de los sectores independientes o voluntarios de la sociedad.

Algunos proyectos de ONG se centran en la alfabetización mundial.

Algunos de los programas de ONG más comunes son programas de campañas activas. Estos programas funcionan de diversas formas para influir en los gobiernos y los legisladores con la esperanza de cambiar ciertas leyes. También pueden crear conciencia entre los votantes con la esperanza de influir en las elecciones o conseguir que otras personas les ayuden a presionar a los funcionarios del gobierno.

Un ejemplo de programas de ONG que son bastante conocidos son varios programas y organizaciones ambientales. Greenpeace, por ejemplo, es una de las ONG más grandes y conocidas. Logra sus objetivos de diversas formas, mediante la recaudación de fondos, subvenciones y demostraciones. Greenpeace hace campaña contra los gobiernos y tiene como objetivo involucrar a las personas en sus programas para hacerlos más efectivos. Sin embargo, ayudar al medio ambiente no es de ninguna manera el objetivo de todas las ONG, y hay muchas otras organizaciones con diferentes objetivos y proyectos en curso.

Muchas ONG se centran en cuestiones de derechos humanos.

Los derechos humanos y los derechos de la mujer son otras dos causas comunes emprendidas por los programas de las ONG, al igual que la mejora de la salud y el fomento del desarrollo sostenible. Otros programas específicos pueden incluir cosas como ayuda en casos de desastre, reducción de la delincuencia y el abuso de drogas o asistencia a niños o escuelas en situación de riesgo. Estos son solo algunos de los diversos programas de ONG en todo el mundo; hay muchos más en función de las necesidades de sus áreas específicas. Muchas ONG necesitan con frecuencia financiación y voluntarios para ofrecer su valioso tiempo, y representan excelentes oportunidades para retribuir a las comunidades y marcar una gran diferencia a largo plazo.