Una cuña gruesa de queso fontina.

A pesar de su reputación de peligro, los ralladores de queso son algunos de los equipos de cocina más versátiles. Además de la obvia tarea de rallar quesos duros, pueden procesar especias duras como nuez moscada , canela y pimienta de Jamaica. También pueden convertir las cáscaras de frutas en una sabrosa ralladura. No todos los ralladores funcionan igual, por lo que es importante comprender los diferentes tipos antes de comprar.

Un tazón pequeño de queso parmesano rallado.

Una de las variedades más comunes de rallador de queso se llama rallador de caja. Este es el dispositivo vagamente en forma de cencerro que se ha encontrado en la mayoría de las cocinas durante décadas. Cada lado de un rallador de caja tiene una disposición de cuchillas diferente, desde una cortadora horizontal larga hasta la trituradora que rompe los nudillos y, finalmente, los ralladores gruesos y finos para quesos duros y especias. Estos ralladores de caja se sostienen firmemente sobre una superficie limpia y seca mientras el usuario raspa el queso o la especia contra uno de los lados. El producto rallado suele estar contenido dentro de la caja hasta que esté listo para su transferencia. Los ralladores de caja hacen un buen trabajo para la mayoría de los quesos, pero pueden obstruirse con el tiempo y son comunes los raspaduras y cortes accidentales.

Algunos tipos de ralladores de queso se pueden utilizar para rallar nuez moscada y otras especias duras.

Si la capacidad de almacenamiento es una característica importante, entonces un rallador de queso de mandolina puede ser más adecuado para usted que su primo rallador de caja más voluminoso. Una mandolina tiene un panel plano con una variedad de cuchillas de rejilla y cortadoras. Una ventaja que tienen los ralladores de mandolina es la portabilidad: los quesos se pueden rallar directamente sobre una cacerola, por ejemplo. Un gran inconveniente de las mandolinas es la falta de solidez. A algunos usuarios les resulta difícil mantenerlos firmes con una mano mientras rallan quesos con la otra. Un resbalón puede provocar lesiones.

Todos los tipos de queso duro se pueden rallar con un rallador de queso.

Una mejora con respecto al rallador de queso de mandolina se llama rallador plano. Estos suelen ser llevados por camareros en auténticos restaurantes italianos. Los ralladores planos se asemejan a limas o escofinas, con un mango cómodo y una superficie de rejilla semicircular. El usuario sostiene el rallador en su mano más débil y un bloque de queso duro en la otra. La idea es raspar el queso a través de las cuchillas del rallador y permitir que las hojuelas de queso caigan en la comida. La mayoría de los usuarios de ralladores de queso plano se protegen los dedos envolviendo el queso con una toalla de cocina limpia.

Para una experiencia de rallado de queso más eficiente y segura, muchos chefs eligen ralladores de queso rotatorios. Los ralladores rotativos pueden ser manuales o eléctricos, pero ambos funcionan según el mismo principio. Un bloque de queso duro, como parmesano, asiago o romano, se coloca en una pequeña cámara en el exterior del rallador y se presiona contra una hoja de rejilla circular. Una manija con bisagras mantiene el queso en una posición segura mientras el usuario gira manualmente una manija de montaje lateral o activa un motor eléctrico. La cuchilla gira alrededor del exterior de un área hueca, lo que permite que el queso rallado caiga en el medio. Las virutas de queso se pueden esparcir sobre la comida o agregarse a un plato mientras se cocina.