Los diferentes tipos de servicios de correo de voz se pueden definir en función del hardware en el que se ejecutan, los tipos de usuarios para los que están diseñados o los conjuntos de funciones que ofrecen. Los servicios de correo de voz se pueden configurar en hardware de computadora normal, y estos sistemas pueden incluso incluir circuitos de placa de voz, dispositivos de conmutación y tomas telefónicas adicionales, según sea necesario. La otra forma de configurar los servicios de correo de voz implica hardware propietario que se construye desde cero. Los diferentes servicios utilizan estos dos formatos para proporcionar mensajes de voz a usuarios domésticos y comerciales a través de teléfonos fijos y también a usuarios de teléfonos móviles. Algunas de las características que pueden ofrecer diferentes servicios incluyen múltiples buzones de correo de voz, una serie de mensajes pregrabados que pueden proporcionar información útil u oportuna e integración con correo electrónico osistemas de fax .

Un buzón de correo de voz privado permite a una persona recibir mensajes telefónicos cuando no se puede contestar el teléfono.

Hay dos formas principales de configurar los servicios de correo de voz. Una forma implica software especializado que se ejecuta en sistemas informáticos normales. Algunos proveedores de servicios externos utilizan esta configuración, aunque también es común entre las empresas que ofrecen sus propios servicios internos. Un ejemplo simple de este tipo de sistema de correo de voz puede consistir en una sola computadora y una línea telefónica, aunque las versiones corporativas grandes usan redes de computadoras, múltiples buzones de voz y hardware especializado adicional. Se pueden agregar circuitos de placa de voz, tomas telefónicas adicionales y otro hardware a estos sistemas para expandir los servicios disponibles.

Otros servicios de correo de voz se basan en hardware patentado que, por lo general, se crea de forma personalizada según cada caso. Algunas empresas construyen estos sistemas para ofrecer sus propias soluciones internas, aunque estos sistemas son más utilizados por proveedores externos. Los servicios de correo de voz que se ofrecen a teléfonos fijos y celulares en el hogar suelen utilizar este formato. Estos sistemas a menudo pueden ser más grandes y con más funciones que las soluciones basadas en software que se ejecutan en hardware de computadora normal.

Los diferentes servicios de correo de voz también pueden ofrecer una variedad de funciones. El correo de voz básico para uso doméstico o celular generalmente incluye un solo buzón al que se puede acceder mediante un número de identificación personal (PIN), aunque a veces hay buzones adicionales disponibles. Los servicios comerciales a menudo incluyen un solo buzón principal y luego cualquier número de buzones adicionales para los empleados. Algunos de estos servicios empresariales también ofrecen funciones de correo electrónico o fax, en cuyo caso un buzón puede almacenar faxes además del correo de voz. Otra variación es el sistema de correo de voz de preguntas y respuestas o tablón de anuncios, que proporciona a las personas que llaman una lista de mensajes informativos que se pueden escuchar a pedido.