Si bien la teleconferencia alguna vez se refirió solo a las conferencias telefónicas, el término se ha expandido en los últimos años para incluir varios tipos diferentes de actividad de conferencias. Si bien cada uno de estos enfoques continúa incluyendo la inclusión de audio como herramienta para comunicarse, también se incluyen elementos visuales. En la actualidad, las tres categorías o tipos principales de servicios de teleconferencia son la teleconferencia de audio , la conferencia web y la videoconferencia.

Muchas tabletas tienen funciones de teleconferencia.

Los servicios de teleconferencia de audio existen desde hace décadas. Antes de la década de 1980, estos servicios eran algo costosos y tendían a ser una herramienta comercial que solo utilizaban las corporaciones más grandes. Sin embargo, a medida que más países implementaron la desregulación de los servicios telefónicos en la segunda mitad del siglo XX, varias empresas independientes de conferencias telefónicas empezaron a ofrecer servicios de audio y teleconferencia, además de seguir siendo un servicio disponible a través de grandes proveedores de telecomunicaciones .

Los servicios de teleconferencia pueden ayudar a los profesionales con las videoconferencias.

Con el tiempo, los servicios de audioconferencia se han vuelto extremadamente rentables, lo que permite que las pequeñas empresas, las organizaciones sin fines de lucro e incluso las personas puedan pagar el servicio. Muchos operadores de intercambio local ofrecen una capacidad limitada de conferencias de audio a sus suscriptores, permitiéndoles utilizar una función de llamada de tres vías para crear una llamada de miniconferencia. Hay varias oficinas de conferencias telefónicas que ofrecen conferencias de audio con características especiales, como sesiones de preguntas y respuestas dirigidas por el moderador, capacidades de silenciamiento y la capacidad del moderador para marcar a los participantes y llevarlos a la llamada a voluntad. Uno de los tipos de audioconferencias más populares en la actualidad se conoce como conferencias telefónicas gratuitas sin reserva., que permite a los moderadores realizar una conferencia sin reservar una llamada para una fecha y hora específicas.

Las empresas suelen utilizar los teléfonos de teleconferencia para realizar reuniones.

La videoconferencia comenzó a aparecer a fines de la década de 1980. Este enfoque requiere el uso de equipos especializados para proporcionar la capacidad de video que acompaña a la teleconferencia de audio. Video conferenciaLos servicios ofrecidos por las empresas de teleconferencias a menudo utilizan las mismas instalaciones de puente de conferencias para transportar tanto el audio como las señales de vídeo, aunque algunas todavía utilizan instalaciones independientes para cada parte de la llamada. El último enfoque a veces se anuncia como una solución superior, ya que si algo sale mal con la transmisión de video, la llamada puede continuar a través de la conexión de audio hasta que se pueda restaurar el video. De todos los servicios de teleconferencia que se ofrecen hoy en día, la videoconferencia tiende a ser el más caro y requiere más inversión en equipos tanto en el punto de origen como en los puntos de terminación.

En los últimos años, los avances tecnológicos con Internet ayudaron a crear una alternativa viable a los servicios de teleconferencia de audio y video. Este enfoque, conocido como conferencia web, combina la facilidad de una teleconferencia de audio con la capacidad de compartir documentos y presentaciones de diapositivas a través de una conferencia en línea. Muchos proveedores de conferencias web ofrecen funciones especializadas, como la capacidad del anfitrión de compartir el control de la presentación, abrir la reunión a la colaboración en un documento o permitir que los asistentes envíen preguntas silenciosamente al anfitrión, quien luego puede publicar la pregunta o responder. en privado para el asistente. Al igual que con las conferencias de audio, las conferencias web de hoy en día también se pueden grabar, con componentes de voz y visuales archivados para su reproducción en un momento posterior, ya sea en línea o como una grabación de audio independiente. Accedido por teléfono.

Junto con los servicios de teleconferencia de pago, también hay servicios gratuitos disponibles en línea y por teléfono. Si bien proporcionan una plataforma básica que funciona bien para reuniones de conferencias simples, estas opciones gratuitas a menudo están limitadas en términos de la cantidad de conexiones que se pueden hacer con la reunión y las funciones que el anfitrión puede usar para llevar a cabo la sesión de la conferencia. Por esta razón, los proveedores independientes han seguido prosperando, ofreciendo todas las herramientas necesarias para ejecutar una teleconferencia de manera efectiva, sin dejar de costar mucho menos que hacer arreglos para que las personas asistan a reuniones tradicionales que tienen lugar en una ubicación central.

Las conferencias telefónicas pueden usarse para mantenerse en contacto con parientes lejanos.