Las pantallas estereoscópicas, los sistemas hápticos y la realidad aumentada son sistemas de realidad virtual disponibles tanto para consumidores individuales como para industrias. Los sistemas de realidad virtual permiten a las personas ver películas en tres dimensiones (3D) en una pantalla de televisión e interactuar con imágenes de realidad virtual superpuestas a entornos de la vida real. Estas tecnologías se pueden utilizar para el entretenimiento, como herramientas de formación y como ayudas para la rehabilitación.

La mayoría de los tipos de realidad virtual requieren gafas especiales.

Algunos sistemas de realidad virtual proporcionan una experiencia visual alterada que transforma imágenes 2D en imágenes 3D. Durante décadas, las industrias crearon este efecto al filmar imágenes en diferentes ángulos de cámara, lo que produjo un efecto 3D cuando se ve con lentes estereoscópicos. Los televisores 3D y las pantallas de imágenes avanzadas crean el mismo efecto sin necesidad de gafas adicionales. Los juegos de realidad virtual crean la sensación de un entorno multidimensional al cambiar el ángulo de visión de la cámara del juego a través de controles remotos. Los jugadores tienen la opción de jugar en televisores 3D o mediante el uso de gafas.

Algunos dispositivos electrónicos para gafas proporcionan vistas de escena estereoscópicas, mientras que otros se conectan a unidades de juego o computadoras personales y proyectan entornos de realidad virtual 3D grandes o de tamaño real. La tecnología más avanzada incluye dispositivos equipados con sensores de seguimiento de la cabeza, que brindan a los usuarios la sensación de estar rodeados por el entorno de realidad virtual. Al cambiar la posición de la cabeza hacia arriba, hacia abajo o hacia los lados, los jugadores visualizan la escena del juego como si estuvieran de pie en un entorno real. Los entornos simulados por computadora llevan esta experiencia un paso más allá al incorporar plataformas móviles que se inclinan y giran de acuerdo con lo que ocurre en la pantalla, creando una interfaz háptica.

Los sistemas hápticos son sistemas de realidad virtual que brindan a los espectadores una combinación de efectos de audio, visuales y táctiles. Esta tecnología generalmente requiere gafas estereoscópicas además de guantes sensoriales, chalecos o plataformas móviles. Los sensores detectan el movimiento del cuerpo y crean las correspondientes sensaciones físicas. Headgear contiene salida de audio estéreo al tiempo que proporciona visualizaciones de seguimiento de cabeza en 3D. Los guantes sensoriales pueden detectar movimientos de brazos y manos y mostrar estas acciones en la pantalla.

Los guantes de interfaz háptica completa envían sensaciones táctiles al participante en forma de presión o vibraciones. De manera similar, los chalecos sensoriales hápticos detectan la ubicación física y responden con presión física multidireccional. Además de ser populares para entornos de juego, estos sistemas de realidad virtual capacitan a pilotos con simulación de vuelo, soldados en situaciones de combate y estudiantes de medicina en procedimientos quirúrgicos. Las extremidades protésicas avanzadas contienen tecnología sensorial háptica que permite a los pacientes experimentar sensaciones táctiles a través del dispositivo o controlar una extremidad mediante estimulación mental.

Mediante el uso de cascos, cámaras o sensores de dedos especialmente diseñados, las personas experimentan sistemas de realidad aumentada similares a la tecnología que a veces se ve en películas de ciencia ficción populares. Estos sistemas de realidad virtual permiten a los usuarios producir y manipular objetos de la vida virtual en la vida real en forma de pantallas tridimensionales u otras formas de datos visuales. La tecnología permite a los usuarios reorganizar los muebles virtuales en un espacio de vida real o ver información adicional sobre un producto o destino mientras simultáneamente ven el artículo o la ubicación real.