Existen diferentes tipos de teléfonos y los correspondientes tipos de sistemas telefónicos. Los tres tipos principales son el servicio telefónico normal, los teléfonos móviles y los teléfonos con protocolo de Internet.

Una variedad de teléfonos móviles.

Los sistemas de telefonía fija son parte del Plain Old Telephone Service (POTS), el servicio analógico con cableado de cobre que es descendiente directo del sistema telefónico original, cortesía de Alexander Graham Bell. Las ventajas de este sistema incluyen equipos estandarizados, calidad de sonido predecible y, debido a las conexiones directas a la oficina central de la empresa, no es necesario compartir la capacidad del sistema con otros. Debido a que los conmutadores están en su lugar, creando un circuito privado para cada llamada telefónica, también se denomina Red telefónica pública conmutada (PSTN).

Un adaptador de teléfono analógico.

Otro sistema es para teléfonos móviles, y las empresas individuales tienen sus propias redes con tecnología variable. Al igual que los sistemas POTS, los sistemas de telefonía celular son sistemas full-duplex, lo que significa que ambas personas en la llamada pueden hablar al mismo tiempo, pero los teléfonos celulares usan frecuencias de radio, en lugar de cables de cobre. Aunque las redes celulares comenzaron solo como redes de voz móviles, ahora transmiten tanto voz como datos. Algunas redes son nacionales, mientras que otras son internacionales, y continuamente se desarrollan nuevas tecnologías. Las redes conocidas como 3G no solo admiten teléfonos móviles, sino también netbooks, teléfonos inteligentes y tarjetas de aire de módem inalámbrico .

Los teléfonos rotativos se marcaron manualmente.

Protocolo de Internet (IP), también llamado Protocolo de voz sobre Internet ( VoIP ), otro tipo de sistema telefónico que se utiliza en el siglo XXI. Este servicio se suma a las conexiones de Internet existentes, ya sea servicio de cable o banda ancha DSL . Un dispositivo llamado Adaptador de teléfono analógico es el intermediario que conecta cualquier teléfono que una persona tenga con el módem de banda ancha o el enrutador.

Los teléfonos inalámbricos conectados a una línea fija son parte del servicio telefónico normal.

Los sistemas IP se pueden configurar con una sola línea tanto para Internet como para el servicio telefónico, lo que puede ahorrar dinero. Con una línea T1 integrada , en lugar de estar configurada para voz o datos, la línea T1 puede manejar ambos. Con Dynamic T1, la línea es capaz de asignar ancho de banda según sea necesario, dado el uso actual.

3G es compatible no solo con teléfonos móviles, sino también con netbooks, teléfonos inteligentes y tarjetas aéreas.