Todos los tés no herbales provienen de la especie vegetal Camellia sinensis . Los tés de hierbas son en realidad flores y hierbas secas y técnicamente no son “té”. Tanto el té como las infusiones de hierbas se pueden preparar sueltos con un colador o con prácticas bolsitas de té, y se pueden disfrutar en deliciosas bebidas calientes o heladas.

Un pequeño montón de té de Ceilán suelto.

Las tres variedades principales de camellia sinensis son: India (o Assam), China, un híbrido. El té de la India tiene hojas grandes y crece bien en altitudes más bajas, mientras que el té de China tiene hojas pequeñas y crece bien en altitudes más altas. Los híbridos mezclan cantidades de tés de China e India. De estas tres variedades, hay cuatro tipos principales de té: oolong, verde, negro y blanco.

Té verde.

El té blanco es el tipo más raro y menos procesado. Su sabor puede ser a veces muy herboso. El procesamiento generalmente implica oxidación o fermentación. La oxidación ocurre cuando las enzimas de la planta se magullan, rompen o trituran, de modo que las enzimas quedan expuestas al aire. El té blanco no se oxida en absoluto, simplemente se deja secar como está. Este proceso de secado al aire se llama marchitamiento .

Bolsas de té.

El té blanco recibe su nombre de sus cogollos secos de color plateado con sus brotes blancos en forma de hilo. Tiene la menor cantidad de cafeína y la mayor cantidad de antioxidantes de los cuatro tipos principales de té. Silver Needle es un tipo de té blanco con un sabor delicadamente dulce.

Una taza de té de hierbas, que técnicamente no es té.

El té negro es el té más popular en todo el mundo, pero no tiene tantos antioxidantes como los otros tipos y contiene la mayor cantidad de cafeína. Está completamente oxidado. Sus hojas se enrollan para romper la superficie para que una mayor parte esté abierta al aire. Cuando las hojas están completamente oxidadas se vuelven completamente negras, de ahí el nombre. Se dice que el té negro Keemun tiene un sabor parecido al del chocolate . Darjeeling y Ceilán son otras variedades negras.

El té a menudo se sumerge en una tetera.

El té verde está más cerca del té blanco que el té negro, ya que no se oxida. Se diferencia del té blanco porque utiliza hojas enrolladas y no cogollos. Su sabor a hierba es muy similar al del té blanco y es bajo en cafeína y alto en antioxidantes en comparación con el té negro. Jin Xian Te Jian y Hojicha son dos tipos diferentes de té verde.

Todos los tés negros son mejores cuando se elaboran con hojas sueltas.

El oolong a menudo se considera el té más difícil de procesar, ya que las hojas de oolong solo se oxidan parcialmente. Las hojas no se pueden romper ni triturar, ya que se produciría una oxidación total, por lo que solo deben estar magulladas. Los moretones generalmente se logran arrojando las hojas en cestas de modo que solo los bordes de las hojas se abran al aire. Los oolongs pueden parecerse más a tés negros o más a tés verdes en su fermentación. Pouchong y Formosa son dos tipos de té oolong .

En la India, el té utiliza hojas grandes y se cultiva a bajas altitudes.

Los tés negros descafeinados son populares en las culturas occidentales. Estados Unidos ha aprobado tanto el uso de dióxido de carbono como de acetato de etilo en el proceso de eliminar la cafeína del té negro. La Asociación Médica Estadounidense (AMA) ha declarado que hasta siete tazas de té negro al día no es una cantidad excesiva de consumo de cafeína para la mayoría de los adultos.

Los tés de hierbas en realidad no son tés. Aún así, a menudo son muy sabrosos. Pueden estar hechos de muchas flores y hierbas diferentes. Las variedades incluyen menta , melocotón, fresa y hierba de limón .

El té Rooibos, también conocido como té de arbusto rojo, es popular en Sudáfrica.