Las técnicas de procesamiento de imágenes digitales se clasifican normalmente en tres categorías. Estas categorías incluyen generación, mejora y restauración de imágenes. Las técnicas de generación ayudan a proyectar y reconocer una imagen escaneada, mientras que el proceso de mejora de una imagen implica mejorar el contraste, el brillo y el tono. Las técnicas de restauración ayudan a eliminar y corregir errores que no reflejan con precisión la imagen original.

Los programas de computadora pueden permitir a los usuarios duplicar y cambiar imágenes escaneadas.

Muchos escáneres que transmiten imágenes a programas de computadora utilizan tecnología de reconocimiento óptico de caracteres (OCR). Esto convierte la imagen original en texto que reconocerá el programa de computadora . Uno de los principales problemas con cualquier tipo de tecnología de procesamiento de imágenes es que se necesita cierto grado de edición. Los programas simples permiten a los usuarios manipular la imagen recortando el espacio innecesario, cambiando el tinte, el brillo y la orientación del diseño.

La generación de imágenes es una de las técnicas de procesamiento de imágenes digitales que implica convertir una imagen en algún tipo de diseño ordenado. Por ejemplo, un escáner puede captar una imagen creando un reflejo. La digitalización toma ese reflejo e intenta organizarlo en una serie de píxeles . Algunas formas de digitalización hacen este arreglo buscando variaciones en la cantidad de luz registrada de la imagen original.

La mejora es una categoría amplia de técnicas de procesamiento de imágenes digitales que manipulan una imagen digitalizada. Los programas de computadora pueden permitir a los usuarios duplicar y cambiar imágenes escaneadas. Por ejemplo, una fotografía en color se puede convertir a blanco y negro. Del mismo modo, partes de una imagen se pueden cortar y transponer a otra.

Las técnicas comunes relacionadas con la mejora de la imagen incluyen cambiar el tinte de una imagen. Algunas de las mejoras de tinte más comunes están relacionadas con colores primarios, como rojo, verde, azul y amarillo. Una imagen apagada o descolorida se puede hacer más brillante, lo que puede eliminar algunas imperfecciones de la imagen o del fondo. El contraste puede aumentarse o disminuirse según la cantidad de detalle que deba mostrarse.

Las técnicas de procesamiento de imágenes digitales también pueden incluir la restauración. Algunas imágenes escaneadas pueden mostrar rasgaduras o líneas. El ruido, que puede aparecer como puntos o rayas al azar, se puede eliminar mediante técnicas de reemplazo. Las réplicas de la línea de exploración promedio registrada reemplazan los píxeles defectuosos o faltantes.

La restauración también puede implicar el uso de filtrado digital. Esta es una de las técnicas de procesamiento de imágenes digitales que se utilizan para eliminar puntos o manchas en la imagen. Cualquier píxel que se encuentre fuera de un rango promedio de valores generalmente se elimina cuando se usa el filtrado. Los píxeles que quedan fuera del rango promedio generalmente se mostrarán como puntos oscuros o más claros en la imagen.