La tecnología de ahorro de energía, también conocida como tecnología verde, es una tecnología que aumenta o reemplaza los sistemas existentes para un ahorro neto de energía. Este tipo de tecnología ayuda a disminuir el impacto de la actividad humana en el medio ambiente y, a menudo, ahorra dinero a los operadores. Hay varios tipos de tecnología de ahorro de energía, que incluyen viviendas y edificios ecológicos, vehículos de bajo consumo de combustible y computadoras de bajo consumo.

Un automóvil híbrido enchufable, un tipo de tecnología de ahorro de energía.

Las casas ecológicas son un buen ejemplo de cómo estas tecnologías pueden afectar la vida diaria. Una de las tecnologías de ahorro de energía más simples es el aislamiento de edificios. Si se coloca correctamente, el aislamiento permite que un edificio se mantenga a la temperatura deseada con una calefacción o refrigeración significativamente menor de la que requeriría de otro modo. El ahorro de energía también se puede lograr mediante la arquitectura del edificio. Suponiendo que dos edificios tienen el mismo volumen y que los demás factores energéticos son iguales, el edificio con mayor eficiencia energética será el que tenga la superficie más pequeña. Esto puede representar un desafío interesante para los arquitectos que también tienen que lidiar con factores estéticos y de uso.

Cambiar a bombillas CFL puede ayudar a ahorrar energía.

Una variedad de tecnologías de ahorro de energía se combinan con una arquitectura eficiente en hogares ecológicos. Algunas de estas tecnologías, incluidas las bombillas fluorescentes compactas y los electrodomésticos de bajo consumo, simplemente reemplazan a las tecnologías más antiguas y menos eficientes. Otras tecnologías de ahorro de energía funcionan generando nueva energía. El ejemplo más común de esta tecnología son los paneles solares domésticos. Las casas ecológicas también pueden implementar calentadores de agua flash, que calientan el agua según sea necesario en lugar de gastar energía para mantener un tanque de agua caliente.

Los automóviles híbridos y los vehículos totalmente eléctricos son una forma cada vez más popular de tecnología de ahorro de energía. Estos vehículos consumen menos combustible que los vehículos similares con motores de combustión convencionales. Los vehículos eléctricos no usan gasolina en absoluto, sino que usan motores eléctricos alimentados por grandes baterías recargables. La principal limitación de los vehículos eléctricos es el peso de las baterías que proporcionan suficiente energía para viajar largas distancias.

Otro ejemplo de tecnología de ahorro de energía es la electrónica y las computadoras de bajo consumo. Las pantallas de papel electrónico, como las empleadas por muchos lectores de libros electrónicos, utilizan solo una pequeña fracción de la energía consumida por las pantallas planas tradicionales. Muchos netbooks y portátiles compactos también utilizan procesadores energéticamente eficientes que proporcionan importantes ahorros de energía en comparación con los portátiles o de escritorio tradicionales.

A medida que aumenta la demanda de energía y el costo de la energía, muchas empresas han comenzado a investigar nuevas formas de ahorrar energía. El proceso es difícil porque no siempre está claro de inmediato si una nueva técnica ahorrará energía a largo plazo. A pesar de esto, se desarrollan y lanzan nuevos tipos de tecnología de ahorro de energía de forma regular.