Los artistas del guión gráfico descubren la trama precisa de una película animada.

Hay una variedad de diferentes trabajos de animación 3D disponibles. Muchos de ellos se encuentran en empresas que producen películas, videojuegos y anuncios, aunque también hay otras industrias que utilizan animadores. Los animadores pueden crear objetos tridimensionales y luego mover estos objetos por la pantalla o pueden trabajar en animación de fondo, iluminación y guiones gráficos. Los directores y productores también pueden encontrar trabajos de animación 3D y, aunque estos profesionales pueden no trabajar en una animación en sí, siguen siendo una parte esencial de un equipo de animación 3D.

Algunos de los trabajos de animación 3D más comunes involucran la creación y animación de personajes u objetos generados por computadora. Los modeladores se utilizan para crear los objetos tridimensionales que se ven en las animaciones. Estos profesionales a menudo se enfocan solo en la estructura física de estos objetos, lo que permite a otros artistas agregar detalles como textura y color. Una vez que los objetos se han modelado en una computadora, se necesita un animador para programar el movimiento que da vida a estos objetos.

Además de la creación y animación de objetos 3D, los animadores 3D también pueden participar en la creación de los entornos en los que se encuentran estos objetos. Los artistas de fondo se utilizan para ilustrar el mundo en el que existen los personajes y los objetos. En algunos casos, el mundo creado por personas con este tipo de trabajos de animación 3D deben renderizarse en tres dimensiones para que el ángulo de la cámara pueda cambiar dentro de la animación y mostrar el entorno desde una variedad de ángulos diferentes. Alternativamente, los fondos se pueden hacer en dos dimensiones que parecen estar en tres cuando se ven desde cierto ángulo.

También hay trabajos de animación 3D que no están relacionados con la creación real de la animación. Los artistas de diseño se utilizan para determinar cómo organizar los objetos y fondos dentro del marco. Se necesitan artistas del guión gráfico para descubrir la línea argumental exacta, ya sea que la animación sea un largometraje o un breve anuncio. La animación 3D también requiere el uso de iluminación y, a menudo, se necesitan animadores especializados para proporcionar luz generada por computadora en una animación.

Es posible encontrar trabajos de animación 3D en varios campos diferentes. Algunas de las industrias más comunes que utilizan animadores 3D son las industrias del cine y los videojuegos. También es posible encontrar este tipo de trabajos en organizaciones militares, firmas de publicidad y empresas que crean recursos educativos.