An individual who enjoys interacting with children and families may enjoy a career as a child life specialist.

Un especialista en vida infantil es un profesional de la salud cuya función es brindar apoyo psicosocial y educación a los niños y familias afectados por experiencias médicas. Por lo general, los trabajos de especialistas en vida infantil los ocupan personas certificadas por el Child Life Council, una organización internacional que regula la profesión de la vida infantil. La mayoría de los trabajos de especialistas en vida infantil se realizan en el ámbito de un hospital pediátrico, pero en algunos casos estos profesionales se emplean en otros entornos adecuados a su experiencia clínica. En algunos entornos podría estar disponible un puesto como asistente de especialista en vida infantil.

Some child life specialists work with hospitalized children to help prep them for surgery and make them feel more at ease.

Los trabajos de especialistas en vida infantil suelen presentar una variedad de formas de apoyar las necesidades psicosociales de los niños y las familias que están pasando por afecciones médicas agudas o crónicas, cirugías, enfermedades terminales u otros factores estresantes relacionados con experiencias médicas. Un especialista en vida infantil puede hacer uso de juegos terapéuticos, técnicas de relajación, humor y otras actividades apropiadas para el desarrollo para ayudar a reducir el estrés y promover la autoexpresión. También ayuda a preparar psicológicamente al niño y a la familia para los próximos procedimientos médicos, como pruebas, cirugías o tratamientos. Siempre que sea posible, los especialistas en vida infantil están presentes con el niño durante los procedimientos médicos.

Una carrera como especialista en vida infantil podría ser apropiada para una persona que disfruta interactuando con niños y familias. Los requisitos clave del trabajo son excelentes habilidades de comunicación, la capacidad de explicar los procedimientos médicos de una manera simplificada y saber cómo adaptarse a las necesidades emocionales y de desarrollo de cada niño. Las responsabilidades dentro de los trabajos de especialistas en vida infantil también podrían incluir una variedad de actividades relacionadas, incluido el trabajo administrativo, redacción, coordinación de talleres y otros programas, o hablar en público. Los especialistas en vida infantil colaboran con frecuencia con otros profesionales de apoyo psicosocial, como trabajadores sociales y capellanes, así como médicos, enfermeras y otros miembros del equipo médico.

Dependiendo del tamaño y la complejidad del entorno hospitalario individual, los trabajos de especialistas en vida infantil se pueden encontrar en salas de cuidados intensivos o para pacientes hospitalizados , en departamentos de emergencia o en clínicas para pacientes ambulatorios. Algunos trabajos de especialistas en vida infantil ocurren en entornos de atención médica similares, como organizaciones de cuidados paliativos o consultorios médicos privados. Ocasionalmente, estos trabajos pueden desarrollarse dentro de contextos periféricos, incluidas escuelas o programas de intervención comunitaria.

La certificación de vida infantil requiere una licenciatura en vida infantil o un campo relacionado como psicología , desarrollo infantil o educación infantil. Para convertirse en un especialista certificado en vida infantil, una persona también debe someterse a una pasantía clínica supervisada y aprobar un examen de certificación. También debe participar en oportunidades de educación continua para mantener la certificación.

La profesión de vida infantil se desarrolló por primera vez en los EE. UU. Y Canadá en la década de 1960. Al principio, la profesión estuvo profundamente influenciada por las teorías del desarrollo infantil de Maria Montessori. Ahora, hay programas de vida infantil en muchos hospitales metropolitanos y de investigación importantes.